Η έκθεση δόθηκε στη δημοσιότητα σε εκδήλωση στην Ποντιφική Ακαδημία Επιστημών στο Βατικανό, ενόψει της Παγκόσμιας Ημέρας Ευτυχίας, που τιμάται από τον ΟΗΕ στις 20 Μαρτίου.

Κατέταξε 156 χώρες, σύμφωνα με τις επιδόσεις τους σε δείκτες όπως το κατά κεφαλήν Ακαθάριστο Εγχώριο Προϊόν, η κοινωνική στήριξη, η ελευθερία, το προσδόκιμο υγιούς ζωής, η γενναιοδωρία, η απουσία διαφθοράς.

Η Φινλανδία σκαρφάλωσε από την 5η θέση στην 1η φέτος, "κλέβοντας" τα πρωτεία από τη Νορβηγία. 

Οι 10 πιο ευτυχισμένες χώρες το 2018 είναι: η Φινλανδία, η Νορβηγία, η Δανία, η Ισλανδία, η Ελβετία, η Ολλανδία, ο Καναδάς, η Νέα Ζηλανδία, η Σουηδία και η Αυστραλία. Οι ΗΠΑ καταλαμβάνουν την 18η θέση στον κατάλογο, από την 14η που ήταν πέρυσι. Η Βρετανία την 19η θέση και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα την 20η.

Ένα κεφάλαιο στην έκθεση των 170 σελίδων αφιερώνεται στα προβλήματα υγείας που αναδύονται, όπως η παχυσαρκία, η κατάθλιψη και η κρίση με τις υπερβολικές δόσεις οπιούχων, κυρίως στις ΗΠΑ, όπου η επικράτηση αυτών των τριών προβλημάτων αυξάνεται με ταχύτερους ρυθμούς σε σχέση με τις περισσότερες άλλες χώρες.

Ενώ το κατά κεφαλήν εισόδημα έχει αυξηθεί αξιοσημείωτα στις ΗΠΑ τα τελευταία πενήντα χρόνια, ο δείκτης ευτυχίας επλήγη από εξασθενημένα δίκτυα κοινωνικής υποστήριξης, μια αύξηση στην αντίληψη για τη διαφθορά στην κυβέρνηση και στον επιχειρηματικό χώρο και μια μείωση της εμπιστοσύνης στους δημόσιους θεσμούς.

"Προφανώς έχουμε μια κοινωνική κρίση στις ΗΠΑ: περισσότερη ανισότητα, λιγότερη εμπιστοσύνη στην κυβέρνηση", δήλωσε ο επικεφαλής της καθηγητής Τζέφρι Ζακς του Πανεπιστημίου Κολούμπια της Νέας Υόρκης. "Οι ενδείξεις αυτές δεν είναι καλές για τις ΗΠΑ. Η χώρα γίνεται όλο και πλουσιότερη, αλλά δεν γίνεται πιο ευτυχισμένη".

Για πρώτη φορά από τότε που άρχισε να συντάσσεται η έκθεση (το 2012), κατέταξε την ευτυχία των αλλοδαπών μεταναστών σε 117 χώρες.

Η Φινλανδία κατέχει τα πρωτεία και στην κατηγορία αυτή, αποσπώντας διπλή χρυσή διάκριση. Όπως ήταν, ίσως, αναμενόμενο, οι αλλοδαποί ήταν στον ελάχιστο βαθμό ευτυχείς στη Συρία, η οποία μαστίζεται από εμφύλιο πόλεμο επί επτά χρόνια.