Όλα αυτά σύμφωνα με μια νέα αμερικανο-βρετανική επιστημονική έρευνα, τη μεγαλύτερη του είδους της μέχρι σήμερα.

Η μελέτη σε περίπου 1,2 εκατομμύρια ανθρώπους βρήκε ότι όσοι ασκούνται τακτικά (γυμναστήριο, ποδήλατο, κολύμπι, στίβος κ.ά.), έχουν κατά μέσο όρο μιάμιση μέρα λιγότερη κακής ψυχικής υγείας μέσα στον μήνα, σε σχέση με όσους δεν ασκούνται καθόλου. Τα μεγαλύτερη οφέλη στην ψυχική υγεία φαίνεται να έχει η άσκηση για 45 λεπτά τρεις έως πέντε φορές την εβδομάδα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή ψυχιατρικής Άνταμ Τσεκρούντ του Πανεπιστημίου Γέηλ, δήλωσαν στο περιοδικό The Lancet Psychiatry ότι «η άσκηση σχετίζεται με καλύτερη ψυχική υγεία ανεξαρτήτως ηλικίας των ανθρώπων, φυλής, φύλου, εισοδήματος και μόρφωσης».

Ωστόσο όταν ξεπερνά τη μιάμιση ώρα καθημερινά (90 λεπτά), η βελτίωση της ψυχικής διάθεσης είναι οριακή ή ανύπαρκτη, ενώ, αν φθάνει το τρίωρο, τότε αυξάνεται η πιθανότητα ο άνθρωπος να νιώθει χειρότερα (π.χ. μεγαλύτερη κατάθλιψη), από το να μην είχε ασκηθεί καθόλου. Εν μέρει αυτό οφείλεται, σύμφωνα με τη μελέτη, στο ότι όσοι είναι «μανιακοί» με τη σωματική άσκηση, μπορεί να έχουν ψυχαναγκαστικά στοιχεία στην προσωπικότητά τους, τα οποία αυξάνουν την πιθανότητα ψυχικής αστάθειας.

Η μελέτη δείχνει ότι μέσα στον μήνα ένας άνθρωπος που δεν ασκείται, έχει κατά μέσο όρο 3,4 μέρες που δεν νιώθει καλά ψυχολογικά, ενώ, όποιος ασκείται, έχει δύο μέρες κακής ψυχολογίας (βελτίωση 43%). Η άσκηση είναι πιο ωφέλιμη για όσους είχαν στο παρελθόν διαγνωσθεί με κατάθλιψη (επτά μέρες καλής ψυχικής υγείας έναντι 11 ημερών για όσους δεν ασκούνται).

Από τα διάφορα είδη άσκησης, το μεγαλύτερο ψυχικό όφελος φαίνεται να προσφέρουν κατά σειρά τα ομαδικά αθλήματα, το ποδήλατο, η αεροβική άσκηση και το γυμναστήριο. Ακόμη και οι δουλειές του νοικοκυριού βοηθάνε κάποιον να νιώσει καλύτερα (μειώνουν τις «μαύρες» διαθέσεις κατά μισή μέρα του μήνα κατά μέσο όρο).

«Έως τώρα οι άνθρωποι πίστευαν, ότι όσο περισσότερη είναι η άσκηση, τόσο το καλύτερο για την ψυχική υγεία, όμως η μελέτη μας δείχνει ότι αυτό δεν συμβαίνει. Η άσκηση για πάνω από 23 φορές την εβδομάδα ή για περισσότερο από 90 λεπτά τη μέρα σχετίζεται με χειρότερη ψυχική υγεία», δήλωσαν οι ερευνητές.