Στην έρευνα, η οποία εντάσσεται στο πλαίσιο της εκστρατείας «Η Υγεία των Αγγείων μου», συμμετείχαν 9.000 άτομα από εννέα χώρες (Βραζιλία, Καναδάς, Γερμανία, Μεξικό, Πολωνία, Δανία, Νορβηγία, Σουηδία και Ηνωμένο Βασίλειο).

Τα ευρήματα είναι απογοητευτικά και καταδεικνύουν την ανάγκη για περισσότερη και πιο έγκυρη ενημέρωση, καθώς οι περισσότεροι άνθρωποι ξέρουν λίγα πράγματα για τη σημασία της αγγειακής υγείας. Υπενθυμίζεται ότι οι αγγειακές παθήσεις αποτελούν μια από τις κυριότερες αιτίες θανάτου και αναπηρίας παγκοσμίως. Ο αριθμός των 17,7 εκατομμυρίων θανάτων, που προκαλούν οι καρδιαγγειακές παθήσεις, είναι πάνω από το διπλάσιο του αριθμού των θανάτων από καρκίνο, της δεύτερης κύριας αιτίας θανάτου, που προκαλεί περίπου 8,8 εκατομμύρια θανάτους ετησίως.

Ειδικότερα τα αποτελέσματα αποκαλύπτουν ότι υπάρχουν σημαντικά κενά στη γνώση, κυρίως όσον αφορά στις συνέπειες της ΣΝ και της ΠΑΝ. Στην περίπτωση της ΣΝ, λιγότερα από ένα στα τρία (30%) άτομα είχε επίγνωση του γεγονότος ότι η νόσος συχνά δεν εμφανίζει συμπτώματα. Ενώ οι περισσότεροι (76%) από τους ερωτηθέντες μπορούσαν να συσχετίσουν τη ΣΝ με την καρδιά, λιγότεροι από ένας στους τρεις (29%) γνώριζαν με ποιον τρόπο η νόσος επηρεάζει άλλα όργανα, περιλαμβανομένου και του εγκεφάλου (29%) – η ΣΝ σχετίζεται με αυξημένο κίνδυνο εγκεφαλικού επεισοδίου, σε περίπτωση που η αθηρωματική πλάκα που έχει συσσωρευθεί στα αγγεία του εγκεφάλου σπάσει και προκαλέσει θρόμβο, με αποτέλεσμα να εμποδίζεται η ροή του αίματος προς τον εγκέφαλο.

Οι γνώσεις σχετικά με τις συνέπειες της ΠΑΝ ήταν. επίσης. περιορισμένες και περισσότεροι από τους μισούς (55%) ερωτηθέντες δεν γνώριζαν ότι το κύριο πρόβλημα είναι η νέκρωση του ιστού στα κάτω άκρα, λόγω της ανεπαρκούς ροής του αίματος. Πρόκειται για μια κατάσταση, που ενδέχεται να οδηγήσει σε ακρωτηριασμό, αλλά μόλις ένας στους πέντε (21%) ερωτηθέντες γνώριζε αυτή τη συνέπεια της ΠΑΝ.

Διαπιστώθηκε, επίσης, ότι στις ομάδες ατόμων μικρότερης ηλικίας οι γνώσεις σχετικά με τις αγγειακές νόσους, όπως είναι η ΣΝ και η ΠΑΝ, είναι περιορισμένες. Περισσότερα από τα μισά (55%) άτομα ηλικίας 18-24 ετών γνώριζαν ελάχιστα πράγματα σχετικά με αυτές τις νόσους ή δεν τις γνώριζαν καθόλου. Και ενώ η καρδιαγγειακή νόσος συχνά θεωρείται εσφαλμένα ότι προσβάλλει μόνο τα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας, η ισχαιμική καρδιοπάθεια είναι η δεύτερη σε συχνότητα αιτία θανάτου στα άτομα ηλικίας 30-49 ετών.

«Τα αποτελέσματα της έρευνας καταδεικνύουν περαιτέρω την ανάγκη να ενισχύσουμε την επίγνωση σχετικά με τις καρδιαγγειακές παθήσεις παγκοσμίως. Τα ποσοστά θνησιμότητας αναμένεται να αυξηθούν παράλληλα με την αύξηση του πληθυσμού και να φθάσουν περίπου στα 20 εκατομμύρια ετησίως μέσα στα επόμενα δύο με τρία χρόνια. Μπορούμε να προσπαθήσουμε να αναχαιτίσουμε αυτή την τάση, εάν κινητοποιηθούμε περισσότερο για την ενημέρωση του κοινού σχετικά με αυτούς τους κινδύνους», δήλωσε ο καθηγητής καρδιολογίας στο Imperial College του Λονδίνου Martin Cowie, σύμβουλος καρδιολόγος στο Royal Brompton and Harefield NHS Foundation Trust του Λονδίνου.

«Η καλύτερη ενημέρωση και η επίγνωση σχετικά με τα μέτρα πρόληψης θα βοηθήσουν το κοινό και τους ασθενείς να αναγνωρίζουν τα συμπτώματα, θα συμβάλουν στην πιο έγκαιρη διάγνωση και θα βοηθήσουν τους ανθρώπους να κάνουν καλύτερες επιλογές, όσον αφορά στον τρόπο ζωής τους για να περιορίζονται οι κίνδυνοι».