Μάλιστα ο αντίκτυπος στις δεξιότητες σκέψης, στην μνήμη και στην συμπεριφορά ήταν χειρότερος από εκείνον που προκαλεί η κατανάλωση αλκοόλ στην εφηβεία.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ παρακολουθούσαν και εξέταζαν 3.800 εφήβους για τέσσερα χρόνια, αρχίζοντας από την ηλικία των 13 ετών. 

Η κατανάλωση αλκοόλ και η χρήση ναρκωτικών, όπως η κάνναβη, σε νεαρή ηλικία είναι γνωστό ότι προκαλούν προβλήματα στις γνωστικές ικανότητες (όπως η μάθηση, η προσοχή και η λήψη αποφάσεων), καθώς και στις επιδόσεις στο σχολείο. 

Η μελέτη διαπίστωσε ότι τα προβλήματα αυξήθηκαν παράλληλα με την αυξημένη χρήση της κάνναβης και ότι οι επιπτώσεις ήταν διαρκείς, σε αντίθεση με αυτές του αλκοόλ.

Παρόλο που τα επίπεδα χρήσης κάνναβης στη μελέτη ήταν χαμηλά σε σύγκριση με τη χρήση οινοπνεύματος, παραδέχτηκε ότι εξακολουθούσε να κάνει χρήση το 28% των εφήβων. Αυτό σε σύγκριση με το 75% των εφήβων που δήλωσε ότι έπινε αλκοόλ, τουλάχιστον περιστασιακά.

Η επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, καθηγήτρια Patricia J Conrod, από το Τμήμα Ψυχιατρικής του Πανεπιστημίου, δήλωσε ότι περίμενε πως το αλκοόλ θα είχε περισσότερες επιπτώσεις στους εγκεφάλους των εφήβων.

"Οι εγκέφαλοι στην εφηβεία εξακολουθούν να αναπτύσσονται, αλλά η κάνναβη παρεμβαίνει σε αυτή τη διαδικασία. Πρέπει οι έφηβοι να καθυστερούν τη χρήση κάνναβης όσο μπορούν. Τα ευρήματά μας υπογραμμίζουν τη σημασία των προγραμμάτων πρόληψης της χρήσης ναρκωτικών".

Η κάνναβη μπορεί να είναι εθιστική και η χρήση της έχει αποδειχθεί ότι αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης ψυχωσικών ασθενειών, ιδιαίτερα σε εφήβους. Η χρήση της μπορεί να προκαλέσει προβλήματα στον ύπνο, μεταβολές της διάθεσης και άλλα πολλά και σοβαρά, λένε οι ειδικοί.

Τα ευρήματα δημοσιεύθηκαν στο American Journal of Psychiatry.