Τα περιστατικά κατάθλιψης αυξάνονται με ραγδαίους ρυθμούς τα τελευταία χρόνια. Εκτιμάται ότι περίπου το 5% του γενικού πληθυσμού πάσχει από τη νόσο, ενώ έρευνες έχουν δείξει ότι ένα στα δέκα άτομα θα νοσήσει από κατάθλιψη κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της ζωής του.

Οι ειδικοί κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου, τονίζοντας πως το καθημερινό άγχος και το στρες βλάπτουν σοβαρά την υγεία και έχουν επιπτώσεις στον οργανισμό. Ωστόσο, όπως σημειώνει η ψυχίατρος Παναγιώτα Δριμάλα, οι ασθενείς με κατάθλιψη μπορούν να χαμογελάσουν ξανά και να νικήσουν τη νόσο χωρίς φάρμακα και παρενέργειες, με τη βοήθεια μιας νέας μεθόδου, με τη θεραπεία r-TMS (επαναληπτικός Διακρανιακός Μαγνητικός Ερεθισμός – repetitive Transcranial Magnetic Stimulation).

Η πρωτοποριακή, ανώδυνη και αποτελεσματική θεραπεία r-TMS, η οποία πραγματοποιείται σε πλήθος θεραπευτικών κέντρων σε ΗΠΑ και Ευρώπη, εφαρμόζεται και στην Ελλάδα. Η θεραπεία r-TMS χρησιμοποιεί σύντομους παλμούς ενός μαγνητικού πεδίου για να διεγείρει τα νευρικά κύτταρα σε περιοχές του εγκεφάλου που συμμετέχουν στον έλεγχο της διάθεσης. Έτσι, με τη συγκεκριμένη θεραπεία οι ασθενείς αντιμετωπίζουν τα συμπτώματα της κατάθλιψης που επιβαρύνουν την προσωπική και την επαγγελματική τους λειτουργία και μπορούν να ζήσουν και πάλι τη ζωή τους!

Ο επαναληπτικός Διακρανιακός Μαγνητικός Ερεθισμός χρησιμοποιείται από τους ψυχιάτρους ως μια εναλλακτική θεραπεία ή και σαν ενισχυτική θεραπεία, παράλληλα με τα αντικαταθλιπτικά φάρμακα ή την ψυχοθεραπεία. Επίσης, η θεραπεία r-TMS απευθύνεται σε εκατοντάδες ασθενείς με κατάθλιψη που δεν έχουν επωφεληθεί από τα αντικαταθλιπτικά φάρμακα. Σημειώνεται πως περίπου το 1/3 των ασθενών με κατάθλιψη εμφανίζεται ως ανθεκτικό στη θεραπεία με τα φάρμακα. Οι ασθενείς, δηλαδή, δεν ανταποκρίνονται στη θεραπεία που λαμβάνουν, τα συμπτώματα δεν υποχωρούν και η κατάστασή τους επιβαρύνεται διαρκώς. Σε αυτές τις περιπτώσεις η θεραπεία r-TMS μπορεί να βοηθήσει τους ασθενείς να αντιμετωπίσουν αποτελεσματικά την κατάθλιψη.

Σύμφωνα με την κ. Δριμάλα, η θεραπεία r-TMS είναι ασφαλής και αποτελεσματική. Η κύρια φάση της θεραπείας περιλαμβάνει 30 συνεδρίες διάρκειας 45 λεπτών περίπου, οι οποίες πραγματοποιούνται σε καθημερινή βάση (εκτός Σαββατοκύριακου), για διάστημα 6 εβδομάδων.

Κατά τη διάρκεια των θεραπευτικών συνεδριών, ο ασθενής κάθεται άνετα και χαλαρώνει στην καρέκλα της θεραπείας. Ένα μαγνητικό πηνίο ακουμπά ελαφρά στο κεφάλι του και χορηγεί εστιασμένη μαγνητική διέγερση απευθείας σε περιοχές του εγκεφάλου που είναι γνωστό ότι υπολειτουργούν ή υπερλειτουργούν σε ασθενείς με κατάθλιψη. Ο ασθενής ακούει έναν ήχο «κλικ» και αισθάνεται ένα ελαφρύ «χτύπημα» στο σημείο που ακουμπά το πηνίο.
Καθ’ όλη τη διάρκεια της συνεδρίας ο ασθενής είναι ξύπνιος και σε εγρήγορση. Μετά το τέλος της συνεδρίας ο ασθενής μπορεί να επιστρέψει αμέσως στις συνήθεις δραστηριότητές του, καθώς δεν επηρεάζεται η εγρήγορση ή οι γνωστικές του λειτουργίες.
Μάλιστα οι ειδικοί υπογραμμίζουν το γεγονός ότι η θεραπεία r-TMS δεν παρουσιάζει και δεν επιτείνει καμία από τις παρενέργειες που προκαλούνται από τα αντικαταθλιπτικά φάρμακα, όπως γαστρεντερικές ενοχλήσεις, ξηροστομία, σεξουαλική δυσλειτουργία, αύξηση βάρους ή καταστολή.