Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου ανακάλυψαν οκτώ γονίδια, που συνδέονται με τα κόκκινα μαλλιά.

Μέχρι τώρα η επιστήμη θεωρούσε ότι τα κόκκινα μαλλιά ελέγχονταν από ένα μόνο γονίδιο, το MC1R, με εκδοχές που κληρονομήθηκαν και από τους δύο γονείς. Ωστόσο δεν είναι κοκκινομάλλης όποιος φέρει απλά δύο εκδοχές του συγκεκριμένου γονιδίου, όπερ σημαίνει ότι κι άλλα γονίδια έπρεπε να συμμετέχουν.

Η επιστημονική ομάδα εξέτασε το DNA από περίπου 350.000 άτομα. Όταν σύγκριναν αυτούς που είχαν κόκκινα μαλλιά, με εκείνους που είχαν μαύρα ή καστανά μαλλιά, εντόπισαν οχτώ άγνωστες γενετικές διαφορές. Η ομάδα εξέτασε, επίσης, τις λειτουργίες των γονιδίων που βρήκε και διαπίστωσε ότι μερικές από αυτές δουλεύουν ελέγχοντας πότε ενεργοποιείται ή πότε απενεργοποιείται το MC1R.

Επιπλέον οι ερευνητές αποκάλυψαν διαφορές σε σχεδόν 200 γονίδια, που σχετίζονται με τα ξανθά και με τα σκούρα μαλλιά. 

Ο καθηγητής Albert Tessa, από το Ινστιτούτο Roslin του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου, δήλωσε: "Είμαστε πολύ ικανοποιημένοι που αυτή μας η μελέτη έχει ξεπεράσει το μεγαλύτερο μέρος της γενετικής ποικιλίας, που συμβάλλει στις διαφορές στο χρώμα των μαλλιών μεταξύ των ανθρώπων".

Τα ευρήματα δημοσιεύθηκαν στο επιστημονικό έντυπο Nature Communications.