Εκ πρώτης όψεως, ο κόσμος της ιατρικής και ο κόσμος της τέχνης και του πολιτισμού δεν θα μπορούσαν να είναι πιο αντίθετοι. Η ιατρική είναι μάλλον συντηρητική, σχεδόν εξ' ορισμού, - ξεκινώντας από την αρχαία αρχή primum non nocere (πρώτα, μην κάνετε κακό) και συνεχίζοντας με δεσμεύσεις από κανονισμούς και κατευθυντήριες οδηγίες. Αντίθετα, η τέχνη και ο πολιτισμός χαρακτηρίζονται από δημιουργικότητα, φαντασία και φιλελεύθερη σκέψη.

Ωστόσο, θα μπορούσαμε να υποστηρίξουμε ότι αυτοί οι δύο κόσμοι είναι στενά συνδεδεμένοι, ίσως ακόμη και αδιαχώριστοι. Όπως και με άλλα ιστορικά ζευγάρια που με την πρώτη ματιά το ταίριασμά τους έδειχνε ασυνήθιστο, αλλά ήταν εξαιρετικά επιτυχημένα (όπως οι ζωγράφοι Diego Rivera και Frida Kahlo), πιστεύουμε ότι μια στενότερη συνεργασία μεταξύ των δύο θα μπορούσε να βελτιώσει το μέλλον της φροντίδας των ασθενών. 
Εδώ θα βρείτε μερικά παραδείγματα, αντλώντας από την εμπειρία στη νευρολογία και πέρα από αυτήν.

Ντοπαμίνη, δημιουργικότητα και νόσος του Πάρκινσον
Η στενή σχέση ανάμεσα στην τέχνη και τα φάρμακα παίρνει πολλές μορφές. Είναι συναρπαστικό το γεγονός ότι ο νευροδιαβιβαστής ντοπαμίνη δεσμεύει και τους δύο κόσμους με τις ποικίλες δράσεις του: η έλλειψη ντοπαμίνης οδηγεί σε εξουθενωτικά κινητικά και ψυχιατρικά συμπτώματα (απάθεια, κατάθλιψη, άγχος) σε ασθενείς με νόσο του Πάρκινσον, ενώ τα επαρκή επίπεδα ντοπαμίνης συνδέονται με τη δημιουργικότητα και την τέχνη.
Ο ρόλος της ντοπαμίνης στη δημιουργικότητα φαίνεται να είναι αιτιώδης: όταν οι ασθενείς με Πάρκινσον λαμβάνουν ντοπαμινεργική ιατρική για να βελτιώσουν την κινητικότητά τους, η θεραπεία διεγείρει επίσης την περιέργεια, το κίνητρο ή ακόμα και τη δημιουργικότητα σε ποσοστό έως και το 10% των ασθενών. Ορισμένοι ξεκινούν την εμπλοκή τους με τις καλές τέχνες, ακόμη κι αν η δημιουργική τους νοημοσύνη δεν είχε εκφραστεί ποτέ πριν. Άλλοι ασθενείς με ντοπαμινεργική διέγερση, αλλάζουν τις υπάρχουσες καλλιτεχνικές τους εκφράσεις, μερικές φορές εντυπωσιακά.
Ίσως είναι ακόμη πιο προκλητικό το πρόσφατο εύρημα ότι οι υγιείς άνθρωποι που είχαν επιλέξει ένα καλλιτεχνικό επάγγελμα νωρίς στη ζωή τους είχαν μειωμένο κίνδυνο εμφάνισης ασθένειας του Parkinson.

Καλλιτεχνική έκφραση
Η διαπίστωση ότι η τέχνη μπορεί να χρησιμεύσει ως θεραπεία για τους ασθενείς, ολοένα και αυξάνεται. Ο χορός και η μουσική μπορούν να βοηθήσουν τους ασθενείς με νόσο του Πάρκινσον να ξεπεράσουν τη χαρακτηριστική απώλεια αυτοματοποιημένων κινήσεων. Έχουμε δει συναρπαστικά παραδείγματα ασθενών που χρησιμοποιούν καλλιτεχνικές εκφράσεις ζωγραφικής, σχέδια, βιβλία, ποίηση, μουσική - για να δώσουν θετικές συνέπειες στη νόσο τους ). Αυτές περιλαμβάνουν τη δημιουργικότητα που απελευθερώνεται από ντοπαμινεργικά φάρμακα  που χωρίς υπερβολή στη χορήγηση, μπορούν να βελτιώσουν την ευημερία του ασθενούς, επιτρέποντας στους γιατρούς να εκμεταλλευτούν αυτό ως μέρος του θεραπευτικού τους ρεπερτορίου.15

Τέτοια θετικά αποτελέσματα της τέχνης μας υπενθυμίζουν έναν νέο ορισμό της υγείας που διατυπώνεται ως ικανότητα προσαρμογής και αυτοδιαχείρισης.  Δεδομένου ότι η τέχνη μπορεί να είναι ένας ισχυρός και ιδιαίτερα εξατομικευμένος τρόπος υποστήριξης των ασθενών στην αυτοδιαχείριση της ασθένειάς τους, καλούμε τις κυβερνήσεις να συνεχίσουν να επενδύουν στην τέχνη και τον πολιτισμό για τη στήριξη της υγείας του πληθυσμού.

Βελτίωση της επικοινωνίας
Πώς περιγράφει κανείς τον πόνο; 
Είναι ένα από τα πιο δύσκολα συμπτώματα που εκφράζονται με λόγια. 
Ωστόσο, οι γιατροί και οι ασθενείς συζητούν τον πόνο, συνεχώς. Η αποτελεσματικότητα αυτής της συζήτησης, εξαρτάται από το αν καταλαβαίνει ο ένας τον άλλον. Η ποίηση μπορεί να μας βοηθήσει να βρούμε λέξεις για συγκεκριμένους τύπους πόνου. Στο διάλογο για τον πόνο, γιατροί και ασθενείς εκφράζονται με μεταφορές και προσομοιώσεις. ("Είναι σαν ένα μαχαίρι κολλημένο στην πλάτη σας"; "Όχι, μοιάζει σαν να με γδέρνει γυαλόχαρτο".) Οι μεταφορές είναι το απόγειο της ποίησης. Και η ποίηση μπορεί να βοηθήσει στη βελτίωση των ασθενών και των επαγγελματιών για να βρουν τα σωστά λόγια και να βελτιώσουν την επικοινωνία.
Η τέχνη μπορεί επίσης να βοηθήσει τους ασθενείς με βαθύτερους τρόπους. Ακόμα κι αν οι γιατροί και οι ασθενείς προτιμούν να μην μιλάνε πολύ για το θάνατο, η ασθένεια μπορεί να φέρει αντιμέτωπους τους ασθενείς με τη δική τους θνησιμότητα. Η θεραπεία για μια σοβαρή ασθένεια δημιουργεί αναπόφευκτα ερωτήματα σχετικά με τη ζωή, το θάνατο και το νόημα των πάντων.
Η αγνόηση αυτών των ερωτήσεων είναι αφύσικη και δεν βοηθά ούτε τη θεραπεία, ούτε την περίθαλψη. 
Η τέχνη είναι ένας τρόπος να τις αντιμετωπίσει κανείς, καθώς έχει ασχοληθεί με τα βαθύτερα ερωτήματα της ζωής για χιλιετίες. Ένας ασθενής που υποβάλλεται σε όλες τις απαραίτητες μηχανικές επεμβάσεις, όπως ένας νεροχύτης περιμένει έναν υδραυλικό να ολοκληρώσει τη δουλειά, συχνά ενοχλείται από το ανήσυχο και αγωνιώδες μυαλό του, που αφέθηκε εξ' ολοκλήρου μόνο του, από τους θεράποντες γιατρούς του. Η τέχνη μπορεί να φροντίσει αυτό το βασανισμένο μυαλό. Μπορεί να προσφέρει απαντήσεις, αποδοχή, πνεύμα μάχης και παρηγοριά.
Οικοδόμηση της εκπαίδευσης και της ενσυναίσθησης μέσω της τέχνης
Οι καλλιτέχνες θα μπορούσαν επίσης να βοηθήσουν να εμπνεύσουν και ακόμη να οδηγήσουν τον ιατρικό κόσμο στην πραγματοποίηση των απαραίτητων αλλαγών προς την εξατομικευμένη φροντίδα. Συχνά πιο ανοικτά από τη φύση, οι καλλιτέχνες μπορούν να προσφέρουν μια συμπληρωματική πηγή αλήθειας και να επανεγκαταστήσουν τη δύναμη της φαντασίας. Με αυτόν τον τρόπο μπορούν να παρουσιάσουν φρέσκα και αμερόληπτα οράματα που μπορούν να βοηθήσουν στη διαμόρφωση των απαραίτητων μετασχηματισμών στην υγειονομική περίθαλψη.
Προβλέπουμε σημαντικούς ρόλους σε διάφορους τομείς. Για παράδειγμα, οι καλλιτέχνες μπορούν να βελτιώσουν την ποιότητα του ιατρικού προγράμματος διδάσκοντας τους μαθητές να κάνουν αμερόληπτες κλινικές παρατηρήσεις - ένα βασικό στοιχείο της πραγματικής τέχνης της ίδιας της ιατρικής. Ομοίως, οι συγγραφείς και οι ποιητές μπορούν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να συμπληρώσουν την επιστημονική ορολογία ένα πιο προσιτό στυλ γραφής. Αναγνωρίζοντας αυτό το δυναμικό, τα πανεπιστήμια ενσωματώνουν καλλιτέχνες στα ιατρικά προγράμματα σπουδών τους, για να κάνουν παρατηρήσεις μέσω των ματιών ενός καλλιτέχνη. ("Ζωγραφίστε αυτό που βλέπετε, όχι αυτό που νομίζετε ότι βλέπετε.").

Η ίδια η τέχνη μπορεί να διευκολύνει την ιατρική εκπαίδευση. Ο Leonardo da Vinci χρησιμοποίησε τις ανατομικές ικανότητές του για τον εντοπισμό του θυρεοειδούς αδένα και των καλλιτεχνικών του δεξιοτήτων για να σχεδιάσει την πρώτη του απεικόνιση ως όργανο. Στον 19ο αιώνα διάσημοι νευρολόγοι, όπως ο Jean-Martin Charcot, όχι μόνο παρατηρούσαν τους ασθενείς τους αλλά και τους απεικόνιζαν με μεγάλη λεπτομέρεια σε πίνακες ή γλυπτά, για να εκπαιδεύσουν καλύτερα τους μαθητές τους.

Ομοίως, οι εικονογραφήσεις του Frank Netter, ενός χειρουργού και καλλιτέχνη, εξακολουθούν να εμφανίζονται σε ιατρικά γραφεία και ιατρικά βιβλία σε όλο τον κόσμο, δεκαετίες μετά το πέρασμα του. Ο Netter πίστευε ότι οι γιατροί πρέπει να είναι σε θέση να σκιαγραφούν τουλάχιστον ένα στοιχειώδες σχήμα αυτού που προσπαθούσαν να μεταδώσουν στους ασθενείς τους. Και ένα πρόσφατο παράδειγμα είναι ο Oliver Sacks, ένας γιατρός με μια ανθρωπιστική προσέγγιση στην ιατρική, που όχι μόνο έκανε έξυπνες κλινικές παρατηρήσεις αλλά και τις περιγράφει σχολαστικά στα βιβλία.
Τέλος, η καλλιτεχνική εκπαίδευση μπορεί να βοηθήσει τους νέους ιατρούς να αντιμετωπίσουν καταστάσεις ασάφειας και αβεβαιότητας  οι οποίες, αν και ελάχιστα αποδεκτές από την ιατρική κοινότητα,  είναι κοινές προκλήσεις στην κλινική πρακτική.

Ανάγκες των ασθενών, ατομικά
Διαπιστώνουμε μια κρίσιμη ανάγκη της περίθαλψης να μετατοπιστεί από τη θεραπεία των συμπτωμάτων στην εστίαση στην εξατομίκευση των αναγκών και προτιμήσεων.
Μάλιστα, η σημερινή ιατρική είναι εμμονική με την ταχεία διάγνωση και έναρξη θεραπείας, αλλά αυτό μπορεί να γίνεται σε βάρος της  ανθρωπιστικής, εξατομικευμένης, ενσυναισθητικής, επικεντρωμένης στον ασθενή φροντίδας.
Η ιατρική που βασίζεται στα αποδεικτικά στοιχεία και τα ευρήματα από τις μεγάλες δοκιμές υπαγορεύουν ιατρική λήψη αποφάσεων, αφήνοντας ελάχιστα περιθώρια για διαίσθηση και προσαρμογή στο περιβάλλον ενός συγκεκριμένου ασθενούς. Αυτή η απειλή επιδεινώνεται περαιτέρω από την εμφάνιση αλγορίθμων υπολογιστών που χρησιμοποιούν μεγάλες αναλύσεις δεδομένων για να ξεπεράσουν αυτές τις παραδοσιακές ιατρικές δεξιότητες. Η ανάγκη να αναλυθεί η επιστημονική βιβλιογραφία θα χάσει σύντομα και τη σημασία της, αντικαθιστώντας τους αλγόριθμους νευρωνικού δικτύου που μπορούν να ξεπεράσουν κάθε ανθρώπινο εγκέφαλο για να απομνημονεύσουν ακόμη και σπάνιες ασθένειες.
Αλλά η πρόκληση είναι ότι οι υπολογιστές δεν έχουν διαίσθηση ούτε ενσυναίσθηση.
Για να αποφευχθεί η αποπροσωποποίηση της περίθαλψης, η ιατρική θα πρέπει  να επικεντρωθεί σε δεξιότητες που φαίνεται να έχουν χαθεί, όπως ο χρόνος με τους ασθενείς και η συζήτηση για τι πραγματικά έχει σημασία γι΄ αυτούς.  Η συνεργασία με τους καλλιτέχνες μπορεί να βοηθήσει τους νέους ιατρούς να αποστασιοποιηθούν και να δουν καλύτερα την συνολική κλινική εικόνα, συμπεριλαμβανομένου και του ατόμου που παραπονείται.
Καθώς η τέχνη μπορεί να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε καλύτερα την ανθρώπινη κατάσταση, θα έπρεπε τα ιατρικά πανεπιστήμια να αναγκάζουν τους μαθητές τους να διαβάζουν ένα μυθιστόρημα κάθε μήνα; Ίσως η μεγαλύτερη αξία της λογοτεχνίας είναι ότι διδάσκει ενσυναίσθηση. Η ανάγνωση ενός μυθιστορήματος είναι ένας τρόπος ζωής των άλλων ανθρώπων, σκέψης των σκέψεών τους, κοιτάζοντας μέσα από τα μάτια τους και ακολουθώντας μια λογική που μπορεί να μην συμπίπτει με τη δική τους. Η ποιότητα της ενσυναίσθησης είναι θεμελιωδώς σημαντική σε κάθε γιατρό. Ένα εμπνευσμένο παράδειγμα είναι η καριέρα του Andrew Lees, ο πιο παραγωγικός επιστημονικός συγγραφέας στον τομέα της νόσου του Parkinson, ο οποίος εμπνεύστηκε από την ανάγνωση μη επιστημονικής λογοτεχνίας που άνοιξε το μυαλό του σε νέες ιδέες και ενίσχυσε τη φαντασία του.

O δρόμος της συγχώνευσης 
Πριν από πολλούς αιώνες η ιατρική θεωρήθηκε ως τέχνη και ο προκάτοχός της, η θεραπευτική, ήταν τέχνη για πολύ περισσότερο χρονικό διάστημα από ό,τι ήταν επιστήμη. Έτσι, η προέλευση της ιατρικής και της τέχνης ήταν μία και ο σημερινός τους διαχωρισμός προκύπτει μόνο από την κανονιστική και πολιτιστική ανάγκη μας για ετικέτες, δομή και παρωπίδες.
Οι επαγγελματίες υγείας είναι συχνά ειδικοί με βαθιά γνώση σε έναν τομέα της ιατρικής, αλλά αυτό δεν πρέπει να τους εμποδίζει να συνεργαστούν με άλλους ειδικούς από τον κόσμο της τέχνης για να βελτιστοποιήσουν τα αποτελέσματα για τους ασθενείς. 
Σε μια εποχή που οι σύγχρονες τεχνολογικές εξελίξεις απειλούν να απομακρύνουν αυτά τα δύο πεδία ακόμα περισσότερο, πιστεύουμε ότι είναι καιρός να επιστρέψουν μαζί η ιατρική και η τέχνη, ώστε οι ασθενείς και η κοινωνία να μπορούν να επωφεληθούν από τα καλύτερα στοιχεία και των δύο κόσμων.

Ο καθ. Bastiaan R. Bloem είναι σύμβουλος στο τμήμα Νευρολογίας του Radboud University Nijmegen Medical Centre της Ολλανδίας. Το άρθρο του δημοσιεύθηκε στο British Medical Journal.