Ο ιός του «αναπαραγωγικού και αναπνευστικού συνδρόμου των χοίρων» κοστίζει 1,5 δισεκατομμύρια ευρώ στους κτηνοτρόφους και στους αγρότες της Ευρώπης κάθε χρόνο. Οι χοίροι, που πάσχουν από το εν λόγω σύνδρομο (PRRSv), χάνουν πολύ βάρος, σπάνια αναπαράγουν και έχουν μεγάλη θνησιμότητα. Οι ερευνητές των Πανεπιστημίων του Μισούρι και του Κάνσας, με επικεφαλής τον καθηγητή Ράνταλ Πράδερ, μεταδίδει το ΑΠΕ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιοτεχνολογίας "Nature Biotechnology". Μετάλλαξαν τα πειραματόζωα, έτσι ώστε να μην διαθέτουν στο DNA τους ένα γονίδιο, που ρυθμίζει μια συγκεκριμένη πρωτεϊνη (CD163). Η εν λόγω πρωτεϊνη βοηθά τον ιό να εξαπλωθεί στον οργανισμό του ζώου και, συνεπώς, η απουσία της, λόγω της γενετικής τροποποίησης, δημιουργεί στον χοίρο ανθεκτικότητα έναντι του ιού PRRS.

Όταν τα μεταλλαγμένα πειραματόζωα εκτέθηκαν στον ιό, δεν αρρώστησαν και συνέχισαν να αυξάνουν το βάρος τους κανονικά. Όπως είπαν οι ερευνητές, το επίτευγμα αυτό μπορεί να έχει τεράστιες θετικές επιπτώσεις για τους χοιροτρόφους και γενικότερα για τη βιομηχανία χοιρινών προϊόντων. Επιπλέον επιβεβαίωσαν ότι τα γενετικά τροποποιημένα ζώα δεν εμφανίζουν παρενέργειες λόγω της απουσίας της πρωτεϊνης CD163.

Το επόμενο βήμα είναι η συνεργασία με τη Βρετανική εταιρεία βιοτεχνολογίας Genus plc, που τροφοδοτεί με σπέρμα χοίρων και ταύρων τους κτηνοτρόφους διεθνώς, για να φέρουν στην αγορά τους μεταλλαγμένους χοίρους, κάτι που δεν αναμένεται να συμβεί προτού περάσουν τουλάχιστον πέντε χρόνια.