Με τον όρο διπολική διαταραχή αναφέρεται μία ομάδα συναισθηματικών διαταραχών, που χαρακτηρίζονται από καταθλιπτικά επεισόδια (με καταθλιπτική διάθεση, ανηδονία, μειωμένη λειτουργικότητα, κτλ), μανιακά ή υπομανιακά επεισόδια. Ερευνητές εντόπισαν σειρά κληρονομικών γονιδίων για τους κύκλους ύπνου, έγερσης και δραστηριότητας, που συνδέονται με την εμφάνιση διπολικής διαταραχής, που, όπως λένε, θα μπορούσε να βοηθήσει στην ανάπτυξη νέων μεθόδων πρόληψης και αγωγής.

Αν και η διπολική διαταραχή έχει περιβαλλοντικά και γενετικά αίτια, ο κιρκαδιανός ρυθμός μπορεί να είναι προπομπός των εναλλαγών της διάθεσης και παίζει ρόλο στη διαταραχή.

Ο Dr. Joseph Takahashi, του University of Texas Southwestern Medical Campus, δήλωσε ότι η ερευνητική ομάδα μπόρεσε να εντοπίσει 13 δείκτες ύπνου και δραστηριότητας - οι περισσότεροι εκ των οποίων κληρονομικοί - οι οποίοι συσχετίζονταν με το αν κάποιος είχε διπολική διαταραχή. Επιπλέον μπόρεσαν να συνδέσουν ορισμένα από αυτά τα χαρακτηριστικά σε συγκεκριμένο χρωμόσωμα.

Ερευνητές της μελέτης, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Proceedings of the National Academy of Science, ανέλυσαν γενετικά και ιατρικά στοιχεία 558 μελών 26 οικογενειών από την Κόστα Ρίκα και την Κολομβία, 136 εκ των οποίων είχαν διαγνωστεί με τη νόσο και 422 ήταν υγιείς. Μεταξύ των συμμετεχόντων, οι ερευνητές εντόπισαν 73 φαινοτύπους στα μέλη των οικογενειών, 49 εκ των οποίων ήταν σε σημαντικό βαθμό κληρονομικοί και 13 εκ των οποίων συνδέονταν σημαντικά με τη διπολική διαταραχή.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι άνθρωποι με διπολική διαταραχή κοιμόνταν περισσότερο, περνούσαν λιγότερα λεπτά ξύπνιοι, ήταν δραστήριοι για μικρότερες περιόδους και είχαν γενικά χαμηλότερα επίπεδα δραστηριότητας.

Ο Dr. Nelson Freimer, του University of California Los Angeles, δήλωσε ότι η έρευνα αντιπροσωπεύει σημαντικό βήμα στον εντοπισμό των γενετικών αιτιών της διαταραχής. παρέχοντας στόχους για νέες προσεγγίσεις, όσον αφορά στην πρόληψη και στην αντιμετώπιση της διπολικής διαταραχής.