Σύμφωνα με ανακοίνωση του ΠΟΥ, η χημική ουσία μερκαπτοβενζοθειαζόλη (2-mercaptobenzothiazole - MBT) εντοπίζεται σε ευρύ φάσμα προϊόντων, μεταξύ των οποίων τα προφυλακτικά, οι πιπίλες, τα λαστιχένια γάντια, οι μαλακές επιφάνειες, οι ελαστικοί ιμάντες και τα ελαστικά αυτοκινήτων.

Σχολιάζοντας τα ευρήματα του ΠΟΥ, οι ειδικοί επισημαίνουν ότι ο κίνδυνος για το ευρύ κοινό είναι μικρός, δεδομένου ότι τα επίπεδα έκθεσης στη χημική ουσία είναι χαμηλά, ωστόσο αξιοσημείωτος είναι ο κίνδυνος για τα άτομα που εργάζονται στη βιομηχανία παραγωγής των προαναφερθέντων προϊόντων. Σύμφωνα με το σχετικό δημοσίευμα της Telegraph, στο πλαίσιο συνάντησης που έλαβε χώρα στη Λυών της Γαλλίας, 24 εμπειρογνώμονες από 8 χώρες ανακοίνωσαν ότι υπάρχουν επαρκή τεκμήρια, ώστε να υποστηριχθεί η ένταξη του MBT στην «Εγκυκλοπαίδεια Καρκινογόνων Ουσιών».

Ο καθηγητής Hans Kromhout, μέλος της επιτροπής, που αξιολόγησε τα διαθέσιμα στοιχεία για την επίδραση της χημικής ουσίας στην υγεία, δήλωσε πως το MBT «έχει εντοπιστεί σε γάντιαελαστικές θηλές μπιμπερό και πιπίλες». Παράλληλα, ο καθηγητής σημειώνει πως το ΜΒΤ εντοπίζεται σε αιωρούμενη σκόνη στα οδικά δίκτυα, προερχόμενο κατά πάσα πιθανότητα από τη σταδιακή φθορά των ελαστικών των αυτοκινήτων.

Στο πλαίσιο της μελέτης του ΜΒΤ, ο Διεθνής Οργανισμός Ερευνών για τον Καρκίνο (IARC) του ΠΟΥ εξέτασε στοιχεία που αφορούσαν σε εργάτες σε εργοστάσιο χημικών στην Ουαλία και τα ευρήματα υπέδειξαν ότι το ΜΒΤ συνδέεται κυρίως με τον καρκίνο στην ουροδόχο κύστη, τον καρκίνο στο έντερο και μια μορφή λευχαιμίας. Ωστόσο η παράλληλη ανίχνευση πληθώρας χημικών ουσιών στο ίδιο περιβάλλον σημαίνει ότι το ΜΒΤ δεν είναι το μοναδικό "ένοχο" στοιχείο.

Ο καθηγητής Tom Sorahan από το Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης, αναφέρει ότι οι ποσότητες του ΜΒΤ στα διάφορα προϊόντα που χρησιμοποιούν καθημερινά οι καταναλωτές είναι μικρές, επομένως δεν μπορούν να θεωρηθούν ανησυχητικές.

H κλίμακα επικινδυνότητας του IARC είναι η εξής:

* Ομάδα 1. Τα καρκινογόνα για τον άνθρωπο.

* Ομάδα 2Α.Τα δυνητικώς καρκινογόνα για τον άνθρωπο (probably carcinogenic to humans)

* Ομάδα 2Β. Τα ενδεχομένως καρκινογόνα για τον άνθρωπο (possibly carcinogenic to humans)

* Ομάδα 3. Τα μη δυνάμενα να ταξινομηθούν ως καρκινογόνα για τον άνθρωπο

* Ομάδα 4. Τα δυνητικά μη καρκινογόνα για τον άνθρωπο.