Η μη συμμόρφωση στη θεραπεία "πιάνει" πολλούς από εκείνους που χρειάζεται για ένα χρονικό διάστημα να πάρουν αντιβίωση.

Δεδομένου ότι σε αρκετές περιπτώσεις η αντιβίωση πειράζει το στομάχι κι έχει κι άλλες αναπιθύμητες ενέργειες, κάποιοι την ξεκινούν, αλλά δεν την τελειώνουν ποτέ, με τη δικαιολογία ότι αισθάνονται ήδη πολύ καλύτερα. Όμως οι γιατροί δεν κουράζονται να επαναλαμβάνουν ότι πρέπει να τηρούμε με συνέπεια τις οδηγίες τους όταν μας χορηγούν μια αντιβιοτική αγωγή και να μην τη διακόπτουμε πρόωρα από μόνοι μας.

Τι θα πάθει κάποιος, αν σταματήσει τα αντιβιοτικά μόλις δει τα συμπτώματά του να υποχωρούν;

Σύμφωνα με την Λόρι Χικς, διευθύντρια Αντιβιοτικής Επιτήρησης στα ομοσπονδιακά Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης των Ασθενειών (CDC) στις ΗΠΑ, το κλειδί κρύβεται στις υποτροπές. «Δεν θέλει κανείς μια υποτροπιάζουσα λοίμωξη ή, ακόμα χειρότερα, μια ανθεκτική υποτροπή, την οποία δεν θα μπορεί να αντιμετωπίσει» λέει.

Όπως εξηγεί στην εφημερίδα «Νιου Γιορκ Τάιμς», σύμφωνα με τα ΝΕΑ, οι ασθενείς με λοιμώξεις όπως η πνευμονία ή η ουρολοίμωξη συχνά αρχίζουν να παρουσιάζουν βελτίωση μέσα σε λίγες ημέρες από την έναρξη της αντιβιοτικής αγωγής. Αυτό, όμως, δεν σημαίνει ότι έχουν εξολοθρευτεί όλα τα μικρόβια που προκαλούσαν τα συμπτώματά τους και, αν διακόψει κανείς νωρίς τη θεραπεία, όσα έχουν απομείνει θα βρουν την ευκαιρία να πολλαπλασιαστούν εκ νέου και να αναζωπυρώσουν τη λοίμωξη.

Το πιο σοβαρό, όμως, είναι ότι η υποτροπή μπορεί να αποδειχθεί πιο δύσκολη στην αντιμετώπισή της από ό,τι η αρχική λοίμωξη, διότι τα βακτήρια είχαν την ευκαιρία να χρησιμοποιήσουν τους εξελικτικούς μηχανισμούς που διαθέτουν για να βρουν τρόπο να αποφεύγουν τη δράση των αντιβιοτικών. Ετσι, είναι πιθανό να έχουν αναπτύξει αντοχή στο αντιβιοτικό που έπαιρνε ο ασθενής και όταν αναγκαστεί, λόγω της υποτροπής, να το ξαναπάρει, αυτό μπορεί να μην αποδίδει εξίσου καλά. Και σαν να μην έφτανε αυτό, τα βακτήρια δεν κρατούν μόνο για το είδος τους τον μηχανισμό, χάρη στον οποίο απέκτησαν αντοχή σε κάποιο αντιβιοτικό, αλλά συχνά τον μεταδίδουν σε άλλα είδη βακτηρίων που εκ φύσεως υπάρχουν στο ανθρώπινο σώμα και τα οποία μπορούν να μεταδίδονται από άνθρωπο σε άνθρωπο. Με αυτό τον τρόπο μπορεί μια κοινότητα ανθρώπων να αποκτήσει ανθεκτικά στα αντιβιοτικά βακτήρια και να μην το αντιληφθεί, παρά μόνο όταν θα χρειαστεί αντιβιοτική αγωγή.

Αν ένας ασθενής δεν είναι υπέρμαχος των αντιβιοτικών, μπορεί να το πει εκ των προτέρων στον γιατρό του, για να αποφασίσουν από κοινού αν θα μπορούσε με ασφάλεια να καθυστερήσει την έναρξη της αντιβιοτικής αγωγής.