Περίπου μία έγκυος γυναίκα στις εκατό, από όσες μολύνονται με τον ιό Ζίκα το πρώτο τρίμηνο της εγκυμοσύνης, κινδυνεύει να γεννήσει μωρό με μικροκεφαλία, σύμφωνα με μια νέα Γαλλική επιστημονική έρευνα - κίνδυνος σχετικά μικρός σε σχέση με άλλες λοιμώξεις της εγκύου από άλλους μικροοργανισμούς.

Σύμφωνα με το ΑΠΕ, οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Σιμόν Κοσεμέζ του Ινστιτούτου Παστέρ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό "The Lancet", μελέτησαν τις συνέπειες που είχε ένα ξέσπασμα του ιού Ζίκα στη Γαλλική Πολυνησία μεταξύ 2013-14, στη διάρκεια του οποίου υπήρξαν οκτώ περιστατικά μικροκεφαλίας (από αυτά, πέντε κυήσεις τερματίστηκαν πρόωρα και τρία μωρά γεννήθηκαν). Οι Γάλλοι επιστήμονες, πάντως, εμφανίστηκαν επιφυλακτικοί κατά πόσο το ίδιο σχετικά μικρό ποσοστό κινδύνου ισχύει και σε άλλες χώρες. Μία προκαταρκτική έρευνα από Βραζιλιάνους επιστήμονες ανεβάζει το ποσοστό κινδύνου σε πάνω από 20%, οπότε υπάρχει μεγάλη απόκλιση στις εκτιμήσεις των ερευνητών μέχρι στιγμής.

Σε κάθε περίπτωση, είναι σίγουρο ότι χρειάζονται περισσότερες έρευνες πάνω στους βιολογικούς μηχανισμούς που μπορεί να συνδέουν τον ιό Ζίκα με την μικροκεφαλία. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας, ήδη, συμβουλεύει τις εγκύους στις χώρες, όπου ενδημεί ο ιός, να προστατεύονται από τα κουνούπια που είναι οι φορείς του.

Η νέα επιδημία ξεκίνησε στη Βραζιλία το 2014. Έκτοτε εξαπλώνεται ταχύτατα στην υπόλοιπη Αμερική και, ήδη, έχουν αναφερθεί κρούσματα σε 31 χώρες. Η Βραζιλία έχει επιβεβαιώσει πάνω από 580 περιστατικά μικροκεφαλίας, ενώ άλλες 4.100 βρίσκονται υπό διερεύνηση. Οι περισσότερες περιπτώσεις πιστεύεται ότι σχετίζονται με τον ιό Ζίκα. Στην Ευρώπη και στην Αμερική το διαχρονικό ποσοστό εμφάνισης μικροκεφαλίας (γέννησης παιδιού με αφύσικα μικρό κεφάλι και μικρό εγκέφαλο) είναι περίπου δύο μωρά ανά 10.000 γεννήσεις. Τα παιδιά υποφέρουν από νοητική καθυστέρηση, προβλήματα λόγου και συμπεριφοράς. Πέρα από τον ιό Ζίκα, η μικροκεφαλία αποδίδεται σε γενετικά ή περιβαλλοντικά αίτια, μεταξύ των οποίων άλλες προγεννητικές λοιμώξεις (π.χ. από έρπη ή ρουμπέλα), υπερβολική χρήση αλκοόλ από την μητέρα, διαταραχές υπέρτασης κ.ά.