Βέλγοι επιστήμονες από τα Πανεπιστήμια της Γάνδης και της Λουβέν, καθώς και του Διαπανεπιστημιακού Ινστιτούτου Βιοτεχνολογίας της Φλάνδρας, με επικεφαλής τους καθηγητές Ζαν-Κριστόφ Μαρίν και Πίτερ Μέσταγκ, ανακάλυψαν το γονίδιο SAMSSON, που φαίνεται ότι επηρεάζει την ανάπτυξη του μελανώματος.

Το "ένοχο" γονίδιο δεν ανήκει ανάμεσα σε αυτά που θεωρούνται ζωτικά, επειδή κωδικοποιούν πρωτεϊνες. Είναι ενεργό, όμως, σε πάνω από το 90% των περιπτώσεων μελανώματος σε ασθενείς, όπως έδειξε η ανάλυση των κλινικών δειγμάτων. Αντίθετα, δεν υπάρχει καθόλου στα φυσιολογικά κύτταρα, που παράγουν μελανίνη. Όταν οι επιστήμονες αδρανοποίησαν την «έκφραση» του γονιδίου σε καλλιέργειες δερματικών καρκινικών κυττάρων, τα τελευταία πέθαναν μαζικά. Το «μπλοκάρισμα» του SAMMSON μείωσε δραστικά την ανάπτυξη του μελανώματος.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι το εν λόγω γονίδιο θα πρέπει να αποτελέσει βασικό στόχο για μια στοχευμένη θεραπεία του μελανώματος στο μέλλον, χωρίς μάλιστα να τίθενται σε κίνδυνο τα υγιή κύτταρα του ασθενούς. Προηγουμένως, όμως, θα πρέπει να γίνουν και άλλες έρευνες, ώστε οι επιστήμονες να επιβεβαιώσουν ότι, πράγματι, το συγκεκριμένο γονίδιο εμπλέκεται καθοριστικά στο κακόηθες μελάνωμα. Επειδή, μάλιστα, το SAMSSON δεν εμφανίζεται στην περίπτωση του καλοήθους μελανώματος, η ανίχνευσή του μπορεί να αποτελέσει βιοδείκτη - κλειδί για την πρόγγνωση της εξέλιξης της νόσου.

Τα ευρήματα της μελέτης δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό "Nature".

Β.Κ.