Σύμφωνα με την Ύπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες, περίπου 860.000 πρόσφυγες και μετανάστες χωρίς ταξιδιωτικά έγγραφα έχουν εισέλθει στην Ελλάδα μέσω της  θάλασσας από το 2015, με τα ελληνικά νησιά να γίνονται η κύρια πύλη εισόδου τους στην Ευρωπαϊκή Ένωση. Οι περισσότεροι πρόσφυγες (45%) είναι άνδρες, το 35% είναι παιδιά, και το 20% είναι γυναίκες, ως επί το πλείστον από τη Συρία, το Αφγανιστάν και το Ιράκ. 

Περισσότεροι από 250 θάνατοι και 149 αγνοουμένων καταγράφηκαν στα ελληνικά χωρικά ύδατα το 2015, και σχεδόν οι μισοί από αυτούς που έχουν πνιγεί στην προσπάθειά τους να φτάσουν στην Ελλάδα, ήταν παιδιά. Το ταξίδι στη θάλασσα το χειμώνα, είναι ιδιαίτερα επικίνδυνο και τα παιδιά συχνά φτάνουν στη στεριά μούσκεμα και παγωμένα, με υψηλό κίνδυνο υποθερμίας, σε βαθμό που σε πολλές περιπτώσεις να απαιτείται νοσοκομειακή περίθαλψη. Για τους πρόσφυγες που φτάνουν επιτέλους σε ένα ελληνικό νησί, οι συνθήκες διαβίωσης είναι κακές, ιδιαίτερα για τα μικρά παιδιά.

Οι αρχές, μη κυβερνητικές οργανώσεις, φιλανθρωπικές οργανώσεις της Εκκλησίας και των τοπικών κοινοτήτων έχουν κάνει μια μεγάλη ανθρωπιστική προσπάθεια για να φιλοξενήσουν τους νεοαφιχθέντες πρόσφυγες, να αντιμετωπίσουν τις πρώτες ανάγκες τους και να παράσχουν την απαραίτητη φροντίδα για τα μικρά παιδιά και τις εγκύους γυναίκες. Παρ 'όλα αυτά, χιλιάδες άνθρωποι εξακολουθούν να φτάνουν κάθε μέρα, οδηγώντας σε έλλειψη προμηθειών.

Οι περίπου 1800 αιτήσεις έχουν γίνει από το 2015 για παροχή υπηρεσιών σε παιδιά, εξαιτίας των ασυνόδευτων ανηλίκων.

Παιδιά και έφηβοι πρόσφυγες υποφέρουν σημαντικές σωματικές και ψυχικές προκλήσεις, πριν και κατά τη διάρκεια του ταξιδιού και βιώνουν συνεχόμενες δυσκολίες και μετά την άφιξή τους, όπως έκθεση σε βία, χωρισμό από τις οικογένειές τους, ανασφάλεια, ανεπαρκή στέγαση, trafficking και σεξουαλική εκμετάλλευση. Ιατρικές εξετάσεις και υγειονομική περίθαλψη, ψυχοκοινωνική υποστήριξη και στέγαση προσφέρονται δωρεάν από ένα δίκτυο δημόσιων υπηρεσιών και μη κυβερνητικών οργανώσεων, μέσω της εθνικής νομοθεσίας για την προστασία των παιδιών.

Δυστυχώς, αυτή η πρωτοφανής εισροή μεταναστών συμπίπτει με την καταστροφική ελληνική οικονομική ύφεση

Το Ακαθάριστο Εγχώριο Προϊόν έχει μειωθεί κατά 25% από το 2010, το εισόδημα και η απασχόληση τόσο των Ελλήνων όσο και των μεταναστών - κατοίκων έχουν μειωθεί, και ο τομέας της δημόσιας υγείας και του τομέα κοινωνικής πρόνοιας έχουν επηρεαστεί από μέτρα λιτότητας.

Παρ 'όλα αυτά, η προστασία της ζωής και της ακεραιότητας των παιδιών -προσφύγων εξακολουθεί να αποτελεί σημαντική ανησυχία, όχι μόνο για το κράτος, αλλά και για τους επαγγελματίες υγείας και τις τοπικές κοινότητες. Οι επαγγελματίες υγείας, ειδικότερα, θα πρέπει να αξιολογήσουν τις πολύπλοκες, συνεχιζόμενες προκλήσεις για την ευημερία των παιδιών και εφήβων που είναι πρόσφυγες, όχι μόνο με το σκοπό να τους υποστηρίξει και να παρέχει πρόσβαση σε αποτελεσματικές θεραπείες, αλλά και να ενεργούν ως συνήγοροι για τα δικαιώματα των προσφύγων, ενάντια σε πολιτικές διακρίσεων και υπέρ της κοινωνικής δικαιοσύνης.

O κ. Γιώργος Γιαννακόπουλος είναι διδάκτωρ του Πανεπιστημίου Αθηνών, Τμήμα Παιδοψυχιατρικής, στο νοσοκομείο Παίδων Αγ. Σοφία. Το συγκεκριμένο άρθρο του, δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό The Lancet.