Περίπου 422 εκατομμύρια ενήλικες, οι περισσότεροι από τους οποίους ζουν σε αναπτυσσόμενες χώρες, ζουν σήμερα με διαβήτη.

Ο αριθμός είναι τετραπλάσιος από αυτόν των πασχόντων από διαβήτη το 1980.

Παράγοντες που οδηγούν στην δραματική αυτή αύξηση των πασχόντων από διαβήτη είναι το αυξημένο βάρος και η παχυσαρκία.

Αυτό επισημαίνει ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας, με αφορμή τη σημερινή Παγκόσμια Ημέρα Υγείας που  σηματοδοτεί την ίδρυση του Οργανισμού το 1948. Ο Π.Ο.Υ. καλεί σε δράση για το διαβήτη, με την έκδοση για πρώτη φορά "Παγκόσμιας Έκθεσης για το Διαβήτη",  με την οποία υπογραμμίζει την ανάγκη να ενισχυθεί η πρόληψη και τη θεραπεία της νόσου.

Περιβάλλον που προάγει την υγεία
μειώνει τους παράγοντες κινδύνου

Τα μέτρα που απαιτούνται, συμπεριλαμβάνουν την επέκταση των συνθηκών που προάγουν την υγεία, για τη μείωση των παραγόντων κινδύνου του διαβήτη, όπως η σωματική αδράνεια και η ανθυγιεινή διατροφή, καθώς και την ενίσχυση των εθνικών δυνατοτήτων να βοηθήσουν τα άτομα με διαβήτη να λαμβάνουν τη θεραπεία και τη φροντίδα που χρειάζονται για να διαχειριστούν την κατάστασή τους.

"Αν θέλουμε να κάνουμε πρόοδο στην ανάσχεση της αύξησης του διαβήτη, θα πρέπει να επανεξετάσουμε την καθημερινή μας ζωή: να τρώμε υγιεινά, να είμαστε σωματικά δραστήριοι, και να αποφεύγουμε την υπερβολική αύξηση του σωματικού βάρους», λέει η δρ. Margaret Chan, γενική διευθύντρια του Π.Ο.Υ. "Ακόμη και στα πιο φτωχά μέρη, οι κυβερνήσεις πρέπει να διασφαλίζουν ότι οι άνθρωποι είναι σε θέση να κάνουν υγιεινές επιλογές και ότι τα συστήματα υγείας είναι σε θέση να διαγνώσουν και να θεραπεύσουν τους ανθρώπους με διαβήτη."

Ο διαβήτης είναι μια χρόνια, προοδευτική, μη μεταδοτική ασθένεια, που χαρακτηρίζεται από αυξημένα επίπεδα γλυκόζης του αίματος (σάκχαρο αίματος). Αυτό συμβαίνει είτε όταν το πάγκρεας δεν παράγει αρκετή ινσουλίνη, η οποία ρυθμίζει το σάκχαρο του αίματος, ή όταν ο οργανισμός δεν μπορεί να χρησιμοποιήσει αποτελεσματικά την ινσουλίνη που παράγει.

Βασικά ευρήματα του ΠΟΥ
Μεταξύ των βασικών ευρημάτων από την "Παγκόσμια έκθεση για το διαβήτη" περιλαμβάνονται τα εξής:

  • Ο αριθμός των ανθρώπων που ζουν με διαβήτη αυξάνεται σε όλες τις περιοχές του κόσμου. Το 2014, 422 εκατομμύρια ενήλικες (ή 8,5% του πληθυσμού) είχαν διαβήτη, σε σύγκριση με 108 εκατομμύρια (4,7%) το 1980.
  • Η επιδημία του διαβήτη έχει σημαντικές για την υγειονομικές και κοινωνικοοικονομικές επιπτώσεις, ιδιαίτερα στις αναπτυσσόμενες χώρες.
  • Το 2014, περισσότεροι από 1 στους 3 ενήλικες ηλικίας άνω των 18 ετών ήταν υπέρβαροι και περισσότεροι από ένας στους 10 ήταν παχύσαρκοι.
  • Οι επιπλοκές του διαβήτη μπορεί να οδηγήσουν σε καρδιακή προσβολή, εγκεφαλικό επεισόδιο, τύφλωση, νεφρική ανεπάρκεια και ακρωτηριασμό κάτω άκρου. Για παράδειγμα, τα ποσοστά ακρωτηριασμού του κάτω άκρου είναι 10 έως 20 φορές μεγαλύτερα για τα άτομα με διαβήτη.
  • Ο διαβήτης προκάλεσε 1,5 εκατομμύρια θανάτους το 2012. Οι υψηλές τιμές γλυκόζης αίματος προκάλεσαν επιπλέον 2,2 εκατομμύρια θανάτους αυξάνοντας τους κινδύνους καρδιαγγειακών και άλλων παθήσεων.
  • Πολλοί από αυτούς τους θανάτους (43%) εμφανίζονται πρόωρα, πριν την ηλικία των 70 ετών και μπορούν σε μεγάλο βαθμό να προληφθούν με την υιοθέτηση των πολιτικών για τη δημιουργία υποστηρικτικών πλαισίων για υγιείς τρόπους ζωής και καλύτερη ανίχνευση και θεραπεία της νόσου.
  • Η καλή διαχείριση περιλαμβάνει τη χρήση ορισμένων γενόσημων φαρμάκων, παρεμβάσεις για την προώθηση υγιεινού τρόπου ζωής, εκπαίδευση του ασθενούς στην αυτο-φροντίδας, και τακτικό έλεγχο για την έγκαιρη διάγνωση και θεραπεία των επιπλοκών.

Δεσμεύσεις για μείωση του διαβήτη
«Πολλές περιπτώσεις διαβήτη μπορούν να προληφθούν, και υπάρχουν μέτρα για τον εντοπισμό και τη διαχείριση της κατάστασης, βελτιώνοντας τις πιθανότητες ότι τα άτομα με διαβήτη θα ζήσουν μακρά και υγιή ζωή», λέει ο δρ Oleg Chestnov, αναπληρωτής γενικός διευθυντής του ΠΟΥ για τις μη μεταδοτικές νόσους και την Ψυχική Υγεία. "Αλλά να αλλάξει σε μεγάλο βαθμό εξαρτάται από τις κυβερνήσεις να κάνουν περισσότερα, μεταξύ άλλων με την εφαρμογή των παγκόσμιων δεσμεύσεων για την αντιμετώπιση του διαβήτη και άλλες μη μεταδοτικές νόσους."

Αυτά περιλαμβάνουν την επίτευξη των Στόχων Βιώσιμης Ανάπτυξης (SDG) που επισημαίνουν τη μείωση του πρόωρου θανάτου από μη μεταδοτικές νόσους, συμπεριλαμβανομένου του διαβήτη, κατά 30% ως το 2030. Οι κυβερνήσεις έχουν επίσης δεσμευτεί για την επίτευξη «σχεδίου δράσης για την παγκόσμια πρόληψη των μη μεταδιδόμενων νόσων», η οποία περιλαμβάνει και την ανάσχεση της αύξησης του διαβήτη και της παχυσαρκίας.
Περίπου 100 χρόνια μετά την ανακάλυψη της ινσουλίνης, η« Παγκόσμια έκθεση για το διαβήτη» δείχνει ότι βασικά φάρμακα διαβήτη και τεχνολογίες, συμπεριλαμβανομένης της ινσουλίνης, είναι διαθέσιμα μόνο σε μία από τις 3 από τις φτωχότερες χώρες του κόσμου. Η πρόσβαση στην ινσουλίνη είναι ένα ζήτημα ζωής ή θανάτου για πολλούς ανθρώπους με διαβήτη. Η βελτίωση της πρόσβασης στην ινσουλίνη και στα φάρμακα γενικότερα, θα πρέπει να αποτελέσει προτεραιότητα. 

Παγκόσμιες προσπάθειες βρίσκονται σε εξέλιξη για να κάνουν τα φάρμακα για τις μη μεταδοτικές νόσους, πιο προσιτά. Δεσμεύσεις από τους ηγέτες του κόσμου, συμπεριλαμβάνουν την «Πολιτική Διακήρυξη του ΟΗΕ για την Πρόληψη και τον Έλεγχο των μη μεταδοτικών ασθενειών» το 2011, η Γενική Συνέλευση του 2014 του ΟΗΕ με το "Έγγραφο Αποτελεσμάτων για τις Μη Μεταδιδόμενες Ασθένειες", και το έργο του πάνελ υψηλού επιπέδου του Γενικού Γραμματέα του ΟΗΕ σχετικά με την πρόσβαση σε βασικά φάρμακα, στοχεύουν  σε διαθεσιμότητα βασικών φαρμάκων, σε τιμές προσιτές, για τους ανθρώπους που ζουν με διαβήτη.