Τέλος του χρόνου αναμένεται να ξεκινήσουν οι πρώτες κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους της νέας, πολλά υποσχόμενης θεραπείας, που βασίζεται σε ένα πειραματικό νανοσωματίδιο.

Αμερικανοί επιστήμονες εισάγουν το νανοσωματίδιο στο σώμα και αυτό απελευθερώνει το αλλεργιογόνο που "κρύβει", ώστε να πείσει το ανοσοποιητικό σύστημα να μην του επιτεθεί. Έτσι η αλλεργική αντίδραση στους πνεύμονες σταματά μακροχρόνια και εμποδίζεται η εκδήλωση άσθματος. Η ίδια μέθοδος μπορεί να εφαρμοσθεί στην περίπτωση των τροφικών αλλεργιών, π.χ. σε φιστίκια. Ήδη το νανοσωματίδιο δοκιμάσθηκε με επιτυχία σε αλλεργικά ποντίκια, σύμφωνα με το ΑΠΕ.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Νορθγουέστερν του Σικάγο, με επικεφαλής τον καθηγητή μικροβιολογίας - ανοσολογίας Στέφεν Μίλερ έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS).

«Είναι μια καινοτόμα, ασφαλής και αποτελεσματική σε βάθος χρόνου μέθοδος για την αντιμετώπιση και εν δυνάμει για τη "θεραπεία" των ασθενών με απειλητικές για τη ζωή τους αλλεργίες και με άσθμα. Μπορεί να εξαλείψει την ανάγκη για τη λήψη φαρμάκων εφ' όρου ζωής, προκειμένου να θεραπευθεί η αλλεργία των πνευμόνων» δήλωσε ο Μίλερ. «Πρόκειται για μΙα καθολική θεραπεία. Ανάλογα με την αλλεργία που θέλεις να εξαλείψεις, γεμίζεις τα νανοσωματίδια με γύρη, πρωτεϊνη φιστικιών, πρωτεϊνη αυγού κ.ά.».

Είναι η πρώτη φορά που δοκιμάζεται μια τέτοια μέθοδος, με στόχο να δημιουργηθεί στο ανοσοποιητικό σύστημα ανοχή απέναντι στους διάφορους αλλεργιογόνους παράγοντες. Κάτι ανάλογο έχει, ήδη, δοκιμαστεί σε αυτοάνοσα νοσήματα, όπως η πολλαπλή σκλήρυνσηΤις δοκιμές σε ανθρώπους σχεδιάζει η νεοφυής εταιρεία Cour Pharmaceutical Development που δημιούργησε ο Μίλερ, σε συνεργασία με την φαρμακευτική Takeda Pharmaceutical.

Το περίβλημα των νανοσωματιδίων αποτελείται από το βιοπολυμερές PLGA, το οποίο έχει, ήδη, εγκριθεί από την εποπτική Αρχή Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) των ΗΠΑ. Όταν το νανοσωματίδιο με το αλλεργιογόνο εισάγεται στο αίμα, το ανοσοποιητικό σύστημα δεν ασχολείται με αυτό, επειδή το θεωρεί αθώο. Στη συνέχεια το νανοσωματίδιο «καταπίνεται» από ένα μακροφάγο κύτταρο του ανοσοποιητικού συστήματος. Με τον τρόπο αυτό, το ανοσοποιητικό σύστημα εξοικειώνεται με την αλλεργιογόνα ουσία, που κρύβεται μέσα στο νανοσωματίδιο, ως κάτι που δεν είναι επικίνδυνο. Έτσι συνηθίζει να μην αντιδρά αλλεργικά, όταν στο μέλλον ο οργανισμός εκτεθεί ξανά σε παρόμοιο αλλεργιογόνο.