O συστηματικός ερυθηματώδης λύκος δεν γνωρίζει σύνορα. Είναι ένα παγκόσμιο πρόβλημα υγείας, το οποίο προσβάλλει ανθρώπους όλων των εθνικοτήτων, του φύλου και της ηλικίας. 

Ο Σ.Ε.Λ., επισημαίνει η κα Αθανασία Παππά, πρόεδρος της Ελληνικής Εταιρείας Αντιρευματικού Αγώνα (ΕΛΕΑΝΑ), προσβάλλει άνδρες και γυναίκες, με τις ηλικίες υψηλού κινδύνο να είναι 15-45 ετών και τη συχνότητα στις γυναίκες να είναι 9πλάσια απ’ ό,τι στους άνδρες. Σημειώνεται ότι η ΕΛΕΑΝΑ είναι επίσημο μέλος του Ευρωπαϊκού Οργανισμού κατά του Σ.Ε.Λ. (LUPUS EUROPE).

O «λύκος», όπως κοινώς αποκαλείται η ασθένεια, είναι μία χρόνια αυτοάνοση νόσος, όπου το ανοσοποιητικό σύστημα του ατόμου υπερενεργοποιείται. Παράγονται αντισώματα και μπορεί να προσβάλει οποιοδήποτε όργανο του σώματος, π.χ. αρθρώσεις, νεφρούς, καρδιά, πνεύμονες, με οποιονδήποτε τρόπο και οποιαδήποτε στιγμή, συχνά, δε, με απρόβλεπτες συνέπειες, που μπορεί να αλλάξουν ριζικά τη ζωή του πάσχοντα.

"Ο «λύκος» δεν είναι κληρονομική ούτε μεταδοτική νόσος, ενώ για την αντιμετώπισή του  σημείο κλειδί είναι η έγκαιρη διάγνωση, η οποία γίνεται κυρίως από το ρευματολόγο" εξηγεί η κα Παππά.

Κόπωση, αίσθημα κακουχίας, δερματικά εξανθήματα, π.χ. η «πεταλούδα», δηλαδή το εξάνθημα στα μάγουλα και τη μύτη, απώλεια μαλλιών, αλλά και πιο ανησυχητικά, όπως η πλευρίτιδα, η νεφρική νόσος, η φλεγμονή του εγκεφάλου, θρομβώσεις σε φλέβες ή αρτηρίες, είναι μερικά από τα βασικά συμπτώματα της νόσου.

Η αντιμετώπιση του  «λύκου» χρειάζεται πολλές φορές τη συνδρομή γιατρών διαφόρων ειδικοτήτων (νεφρολόγο, αιματολόγο, πνευμονολόγο κ τ.λ.), ενώ η θεραπεία εξαρτάται από το όργανο που πάσχει και εξατομικεύεται. Βασίζεται, δε, στη χρήση ποικίλων φαρμάκων (κορτικοστεροειδών, ανθελονοσιακών, ανοσοκατασταλτικών και  αντιπηκτικών). Τελευταία εγκρίθηκε και ένα νέο μονοκλωνικό αντίσωμα, το  οποίο  μετριάζει τις  εξάρσεις της ασθένειας και τη φλεγμονή των μυών και σε μικρότερο βαθμό μπορεί να αποτρέψει τις οργανικές βλάβες. Το FDA εκτιμά ότι το φάρμακο θα βοηθήσει μόλις 1 στους 11 νοσούντες, στους οποίους χορηγείται.