Την ευκαιρία να ξανανιώσουν, έστω και προσωρινά, δίνει η επιστήμη στις φιλάρεσκες γυναίκες, που θα έδιναν τα πάντα για να εξαφανίσουν κύκλους και σακούλες κάτω από τα μάτια (που προδίδουν τα χρόνια της ηλικίας) και ρυτίδες.

Δημιούργησαν μια μεμβράνη, που είναι αρχικά σε υγρή μορφή και μετά στεγνώνει, δημιουργώντας, τρόπον τινά, ένα δεύτερο δέρμα. Το βιομιμητικό φιλμ-δέρμα αποτελείται από ένα πολυμερές υλικό (πολυσιλοξάνη) με βάση τη σιλικόνη, είναι ελαστικό, ανθεκτικό, αόρατο και ενυδατικό. Εφαρμόζει καλά πάνω στο κανονικό δέρμα, το προστατεύει και το κάνει πιο σφιχτό, σύμφωνα με τον Βρετανικό Guardian και το ΑΠΕ. Και τα αποτελέσματα είναι ανάλογα της βλεφαροπλαστικής και άλλων ανάλογων αισθητικών παρεμβάσεων.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου ΜΙΤ, του Γενικού Νοσοκομείου της Μασαχουσέτης και της νεοφυούς εταιρείας καλλυντικών προϊόντων Olivo Labs, με επικεφαλής τον καθηγητή Ρόμπερτ Λάνγκερ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Materials".
Το τεχνητό δέρμα, που «αναπνέει» κανονικά, έχει την ικανότητα να βελτιώνει την φυσική κατάσταση του φυσικού δέρματος από κάτω του. Ενυδατώνει καλύτερα και από τις καλύτερες ενυδατικές κρέμες στο εμπόριο, χωρίς να ερεθίζει το κανονικό δέρμα.
Οι δοκιμές σε 12 εθελοντές έδειξαν ότι το νέο υλικό (με την ονομασία XPL) ωφελεί ιδίως τα άτομα με πολύ ξηρό δέρμα, ενώ αποκαθιστά γενικότερα από αισθητική άποψη την εμφάνιση του γερασμένου δέρματος, "κρύβοντας" μέχρι και δύο δεκαετίες.

Οι ερευνητές ευελπιστούν ότι το τεχνητό δέρμα μπορεί να αξιοποιηθεί επίσης - πέρα από αισθητικούς λόγους - στην ιατρική, για την χορήγηση φαρμάκων στο φυσικό δέρμα και για τη θεραπεία δερματικών παθήσεων όπως το έκζεμα, η δερματίτιδα και η ψωρίαση, καθώς και τραυμάτων. Ενώ δεν αποκλείεται να αξιοποιηθεί και ως αντηλιακό στο μέλλον, προστατεύοντας από την υπεριώδη ηλιακή ακτινοβολία.

Όσο το δέρμα γερνάει, τόσο γίνεται πιο χαλαρό, πιο θαμπό, πιο λεπτό και λιγότερο ελαστικό, προβλήματα που επιδεινώνονται από την έκθεση στον ήλιο. Μετά την εφηβεία το δέρμα χάνει κολλαγόνο με μέσο ετήσιο ρυθμό 1,5%, ακόμη και χωρίς την επίδραση του ήλιου ή του καπνίσματος.
Η συνέπεια είναι ότι το φυσικό δέρμα σταδιακά χάνει την ικανότητά του να προστατεύει από τις ακραίες εναλλαγές της θερμοκρασίας, από τις τοξίνες, τους μικροοργανισμούς, την ακτινοβολία, τους μικροτραυματισμούς κ.ά. Τα προϊόντα κολλαγόνου έχουν γίνει πολύ δημοφιλή τα τελευταία χρόνια στην Ελλάδα και διεθνώς, αλλά δεν υπάρχουν πειστικές αποδείξεις ότι, όντως, «δουλεύουν».

Το φυσικό δέρμα μπορεί να τεντωθεί έως 180% σε σχέση με το αρχικό μήκος του, ενώ το νέο, ακόμη πιο ελαστικό δέρμα, φθάνει το 250%, επανερχόμενο στην αρχική κατάτασή του μετά το τέντωμα. Προς το παρόν, το δεύτερο δέρμα - που χρειάσθηκε περίπου μια δεκαετία για να αναπτυχθεί - εφαρμόζεται με μια διαδικασία δύο σταδίων, καθώς δύο διαδοχικά στρώματα του νέου υλικού (σε μορφή κρέμας ή αλοιφής) απλώνονται πάνω στο κανονικό δέρμα, δημιουργώντας ένα αόρατο φιλμ.

«Δεν καταλαβαίνεις καν ότι το φοράς» δήλωσε ο Λάνγκερ και πρόσθεσε ότι, όπως έδειξαν τα τεστ έως τώρα, μπορεί να εφαρμοσθεί για πάνω από 24 ώρες χωρίς να προκαλεί κάποια αίσθηση δυσφορίας.

Ορισμένοι δερματολόγοι πάντως εμφανίσθηκαν σκεπτικοί για το νέο δέρμα και δήλωσαν επιφυλακτικοί, εωσότου το χρησιμοποιήσουν και δουν στην πράξη την αποτελεσματικότητά του. Επεσήμαναν επίσης ότι είναι αμφίβολο κατά πόσο όλοι οι καταναλωτές θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν σωστά το δεύτερο δέρμα μόνοι τους στο σπίτι ή θα έπρεπε να απευθυνθούν σε ειδικό.

Β.Κ.