Μολονότι ήταν γνωστό ότι τα ελλιποβαρή μωρά αντιμετωπίζουν αυξημένη θνησιμότητα κατά τη βρεφική ηλικία, η νέα μελέτη δείχνει ότι ο αυξημένος κίνδυνος πρόωρου θανάτου παραμένει έως την εφηβεία γι' αυτά τα παιδιά.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Κάρντιφ της Ουαλίας, με επικεφαλής τον καθηγητή Σαϊλές Κοτέχα, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό ιατρικής PLoS Medicine, ανέλυσαν στοιχεία για 12,35 εκατομμύρια γεννήσεις. Από αυτές, υπήρξαν περίπου 75.000 θάνατοι (ποσοστό 0,6%) μεταξύ της γέννησης και του 18ου έτους της ηλικίας, εκ των οποίων οι 57.600 θάνατοι (το 77%) συνέβησαν κατά το πρώτο έτος και οι υπόλοιποι μεταξύ 2 έως 18 ετών.

Τα ποσοστά θανάτου ήταν πολύ μεγαλύτερα στα ελλιποβαρή μωρά. Ένα μωρό που γεννήθηκε με βάρος μικρότερο από δυόμισι κιλά, έχει 130 φορές μεγαλύτερη πιθανότητα να πεθάνει πρόωρα, σε σχέση με ένα νεογέννητο κανονικού βάρους.

Οι κυριότερες αιτίες πρόωρου θανάτου για τα περισσότερο ελλιποβαρή μωρά είναι παθήσεις του νευρικού συστήματος (20%) και του αναπνευστικού (17%), ενώ οι καρκίνοι και τα ατυχήματα είναι συχνότερα στα μωρά που έχουν χαμηλό βάρος, αλλά σε μικρότερο βαθμό. Διάφοροι παράγοντες, όπως το κάπνισμα, το στρες και η φτώχεια, οδηγούν μια γυναίκα σε πρόωρη γέννηση.