Για άλλη μια φορά επαληθεύεται η ρήση "μέτρον άριστον". Συγκεκριμένα το φυλλικό οξύ, που παίρνουν οι έγκυοι, μπήκε στο μικροσκόπιο.

Είναι γνωστό ότι η έλλειψη φυλλικού οξέος μπορεί να είναι επιζήμια για το αναπτυσσόμενο έμβρυο. Όμως μια νέα Αμερικανική επιστημονική έρευνα προειδοποιεί ότι ισχύει το αντίστροφο. Ότι, δηλαδή, το πολύ υψηλό επίπεδο φυλλικού οξέος στην έγκυο αυξάνει τον κίνδυνο να γεννηθεί το παιδί με αυτισμό. Άλλοι, όμως, επιστήμονες - σύμφωνα με το ΑΠΕ - έκαναν λόγο για αθεμελίωτη και ανεύθυνη κινδυνολογία.

Οι ερευνητές της Σχολής Δημόσιας Υγείας Μπλούμπεργκ του Πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς της Βαλτιμόρης, με επικεφαλής τη Ντανιέλ Φόλιν, έκαναν σχετική ανακοίνωση στο πλαίσιο διεθνούς συνεδρίου για τον αυτισμό στις ΗΠΑ, αλλά ακόμη δεν έχουν κάνει την ανάλογη δημοσίευση σε επιστημονικό περιοδικό.

Το φυλλικό οξύ είναι μια συνθετική βιταμίνη Β, που σε φυσική μορφή υπάρχει κυρίως στα φρούτα και στα λαχανικά και παίζει σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη των κυττάρων. Πολλές γυναίκες έχουν ανεπαρκείς ποσότητες στον οργανισμό τους, πράγμα που αυξάνει τους κινδύνους για το μωρό τους, όταν κυοφορούν, γι' αυτό έως τώρα συνίσταται να παίρνουν σχετικά διατροφικά συμπληρώματα. Όμως η νέα έρευνα δείχνει ότι η υπερβολή επίσης κρύβει κινδύνους.

Οι ερευνητές ανέλυσαν στοιχεία για περίπου 1.400 ζεύγη μητέρων - παιδιών, εκ των οποίων 107 παιδιά διαγνώθηκαν με αυτισμό (7,7%). Μία στις δέκα γυναίκες είχε υπερβολική ποσότητα φυλλικού οξέος (πάνω από 59 νανομόρια ανά λίτρο) και το 6% είχαν υπερβολική βιταμίνη Β12 (πάνω από 600 πικομόρια ανά λίτρο). Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, μια έγκυος στο πρώτο τρίμηνο της κύησης πρέπει να έχει 13,5 έως 45,3 νανομόρια φυλλικού οξέος ανά λίτρο, ενώ δεν υπάρχουν αντίστοιχα σαφή όρια για τη Β12.

Οι επιστήμονες ανέφεραν ότι δεν είναι σαφές γιατί μερικές γυναίκες έχουν τόσο υψηλά επίπεδα φυλλικού οξέος. Πολλές έγκυοι παίρνουν σκευάσματα πολυβιταμινών, τα οποία περιέχουν φυλλικό οξύ και βιταμίνη Β12, ενώ άλλες καταναλώνουν συχνά τροφές, που περιέχουν μεγάλες ποσότητες φυλλικού οξέος. Μερικές μπορεί να έχουν γενετική προδιάθεση για να απορροφούν περισσότερο φυλλικό οξύ ή ο οργανισμός τους να το μεταβολίζει με πιο αργό ρυθμό. Σε κάποιες μπορεί να υπάρχει ένας συνδυασμός όλων των παραπάνω. Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όσες γυναίκες, μόλις γεννήσουν, έχουν πολύ υψηλά επίπεδα φυλλικού οξέος - τουλάχιστον τετραπλάσια από το θεωρούμενο ως επαρκές επίπεδο - αντμετωπίζουν διπλάσιο κίνδυνο το παιδί τους να εκδηλώσει διαταραχή στο φάσμα του αυτισμού. Επίσης τα πολύ υψηλά επίπεδα βιταμίνης Β12 στη νέα μητέρα είναι επιβλαβή, τριπλασιάζοντας τον κίνδυνο για αυτισμό στο παιδί. Αν τόσο το φυλλικό οξύ, όσο και η Β12, είναι πολύ πάνω από το φυσιολογικό, τότε ο κίνδυνος αυτισμού μπορεί να αυξηθεί έως 18 φορές.

Ο αυτισμός είναι μια νευροαναπτυξιακή διαταραχή, πέντε φορές συχνότερη στα αγόρια από ό,τι στα κορίτσια. Τα αίτιά της παραμένουν ασαφή, αλλά οι έως τώρα έρευνες δείχνουν ότι προκαλείται από έναν συνδυασμό γενετικών και περιβαλλοντικών παραγόντων.