Μπορεί η ανακάλυψη της πενικιλίνης να συνέβαλε στη ραγδαία καταπολέμηση της σύφιλης σε όλο τον κόσμο, εκτός της Αφρικής, αλλά από το 2010 και μετά η λοιμώδης νόσος έχει επανακάμψει στην Ευρώπη, κάτι που ανησυχεί την επιστημονική κοινότητα.

Από τις 12 χώρες, όπου ποσοστό άνω του 5% των εγκύων έχουν σύφιλη, οι 10 βρίσκονται στην υποσαχάρια Αφρική (Λιβερία 12%, Μαλάουι 10%, Σομαλία 9% κ.α.). Η εμφάνιση του AIDS και οι αγώνες για την καταπολέμηση των πρακτικών ανασφαλούς σεξ οδήγησαν, επίσης, σε μείωση της σύφιλης. Αυτό επισημαίνει μελέτη του Βελγικού Ινστιτούτου Τροπικής Ιατρικής της Αμβέρσας, με επικεφαλής τον καθηγητή Κρις Κένιον και με τη συμμετοχή του βιοστατιστικού αναλυτή Ανδρέα Τσουμάνη (αποφοίτου του Τμήματος Στατιστικής του Πανεπιστημίου Αιγαίου) του ίδιου Ινστιτούτου, η οποία δημοσιεύθηκε στο ιατρικό περιοδικό "PLoS Neglected Tropical Diseases".

Το 2014 καταγράφηκαν 24.541 περιστατικά σύφιλης στις 29 Ευρωπαϊκές χώρες (5,1 ανά 100.000 κατοίκους), εξαπλάσια στους άνδρες (8,3 ανά 100.000) σε σχέση με τις γυναίκες (1,3 ανά 100.000), ενώ από το 2005 έως το 2014 έχουν καταγραφεί συνολικά 208.134 περιστατικά στην Ευρώπη.
Περίπου τα δύο τρίτα περίπου (63%) αφορούσαν σε άνδρες που έχουν σεξουαλικές επαφές με άλλους άνδρες. Στην πλειονότητά τους τα κρούσματα αφορούν σε άτομα άνω των 25 ετών (με την μεγαλύτερη αύξηση σε αυτούς άνω των 45 ετών), ενώ τα περιστατικά μεταξύ των γυναικών και των ετεροφυλόφιλων ανδρών εμφανίζουν σταθερότητα ή και μείωση διαχρονικά.
Μεταξύ 2010-14, αυξητική τάση εμφανίζει η σύφιλη σε χώρες όπως το Βέλγιο, η Γαλλία, η Γερμανία, η Ισπανία, η Ισλανδία, η Βρετανία, η Πορτογαλία, η Νορβηγία και η Μάλτα (με 11,5 περιστατικά ανά 100.000 το 2014, έχει την μεγαλύτερη αναλογία στην Ευρώπη), ενώ το χαμηλότερο ποσοστό έχει η Ιταλία (κάτω από ένα περιστατικό ανά 100.000 κατοίκους).

Στην Ελλάδα, σύμφωνα με το ECDC, το 2014 καταγράφηκαν 247 περιστατικά σύφιλης (αναλογία 2,2 ανά 100.000 κατοίκων έναντι μέσου όρου 4,1 περιστατικών ανά 100.000 στην Ευρώπη). Τα αντίστοιχα περιστατικά στη χώρα μας για το 2013 ήταν 300, για το 2012 363, για το 2011 272 και για το 2010 241. Συνεπώς, παρατηρείται μια αυξητική τάση μετά το 2010, η οποία όμως αναστράφηκε το 2014.
Σύμφωνα με το ΚΕΕΛΠΝΟ, περίπου το 87% των περιστατικών αφορούν σε άνδρες και το 13% σε γυναίκες. Δύο στους τρεις (γύρω στο 65%) είναι ομο/αμφιφυλόφιλοι και η κύρια ηλικιακή ομάδα που προσβάλλεται στη χώρα μας, είναι 25-44 ετών.

Η σύφιλη είναι μια άκρως λοιμώδης, σεξουαλικά μεταδιδόμενη νόσος που προκαλείται από το βακτήριο Treponema pallidum και ο χρόνος επώασής της κυμαίνεται από δέκα έως 90 ημέρες (συνήθως 21 ημέρες). Αρχικά εκδηλώνεται ως ανώδυνο έλκος (πληγή), που μπορεί να εμφανιστεί κυρίως στη γεννητική χώρα, αλλά και σε άλλα σημεία του σώματος όπως τον πρωκτό ή το στόμα, ανάλογα με τον τύπο της σεξουαλικής επαφής.
Στα πρώτα στάδια της λοίμωξης, η νόσος αντιμετωπίζεται και θεραπεύεται εύκολα, αλλιώς μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρά προβλήματα υγείας. Καθώς τα βακτήρια εξαπλώνονται μέσω του αίματος, προκαλούνται συμπτώματα όπως πυρετός, πονοκέφαλοι, πόνοι στα κόκαλα, φλεγμονή στους λεμφαδένες, απώλεια τριχών και -σε πιο προχωρημένο στάδιο- ανεύρυσμα.