Ένα ποσοστό του πληθυσμού που πιθανά να αγγίζει το 45% (αλλά που σίγουρα ξεπερνά το 33%) πάσχει από κάποιον χρόνιο πόνο, σύμφωνα με μια νέα Βρετανική επιστημονική έρευνα. Η μελέτη εκτιμά ότι το ποσοστό θα αυξηθεί, όσο ο πληθυσμός γερνάει.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Δρ Άλαν Φαγιάζ του Τμήματος Χειρουργικής και Καρκίνου του Imperial College του Λονδίνου, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό «British Medical Journal Open», διαπίστωσαν ότι το ποσοστό των χρόνιων πόνων στους νέους 18-25 ετών υπολογίζεται στο καθόλου αμελητέο 14%, ενώ στα άτομα 18-39 ετών αγγίζει το 30%. Στις ηλικίες άνω των 75 ετών, σχεδόν δύο στους τρεις (62%) έχουν χρόνιους πόνους.

Ο πόνος θεωρείται χρόνιος, όταν ξεπερνά τους τρεις μήνες και μπορεί να είναι μυοσκελετικός, νευροπαθητικός, διάσπαρτος κ.ά. Όσοι έχουν μέτριας έως σοβαρής έντασης χρόνιους πόνους υπολογίζονται σε 10% έως 14%.

Οι γυναίκες είναι πιθανότερο να πονάνε περισσότερο από ό,τι οι άνδρες, άσχετα με την ηλικία τους ή με το είδος του πόνου. Μολονότι τα στοιχεία αφορούν τη Βρετανία και δεν είναι σαφές σε ποιο βαθμό ισχύουν και σε άλλες χώρες, θεωρούνται ενδεικτικά για τη διεθνή κατάσταση, όσον αφορά το πρόβλημα του χρόνιου πόνου.