Θετικά φαίνονται να είναι τα πρώτα αποτελέσματα κλινικής μελέτης βρετανών επιστημόνων τα οποία δείχνουν ότι ένα off patent φάρμακο κατά  της ελονοσίας, θα μπορούσε να βοηθήσει στην καταστροφή καρκινικών κυττάρων, καθιστώντας τα πιο ευάλωτα στην ακτινοθεραπεία
Οι ερευνητές ανέφεραν σε χθεσινή τους ανακοίνωση, ότι με βάση τα αποτελέσματα της μελέτης που δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Nature Communications, η ατοβακουόνη σε δοκιμές που έγιναν σε ποντικούς, απέδειξε ότι μπορεί να ενισχύσει τα επίπεδα οξυγόνου σε καρκινικά κύτταρα, καθιστώντας την ακτινοθεραπεία περισσότερο αποτελεσματική για διάφορες μορφές καρκίνου, συμπεριλαμβανομένου του πνεύμονα, του εντέρου, του εγκεφάλου και του τραχήλου.

Όπως σημειώνεται, τα καρκινικά κύτταρα με χαμηλά επίπεδα οξυγόνου είναι πιο δύσκολο να αντιμετωπιστούν με ακτινοθεραπεία και είναι πιο πιθανό να εξαπλωθούν σε άλλα μέρη του σώματος.
«Έχουμε αρχίσει τώρα μια κλινική δοκιμή ώστε να δούμε αν μπορούμε να ανακαλύψουμε τα ίδια αποτελέσματα σε ασθενείς με καρκίνο», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Gillies McKenna του Κέντρου Έρευνας για τον Καρκίνο του Ηνωμένου Βασιλείου στην Οξφόρδη. «Ελπίζουμε ότι αυτή χαμηλού κόστους θεραπεία θα πετύχει ανθεκτικοί όγκοι να μπορούν να αποδυναμωθούν κατά τη διάρκεια της ακτινοθεραπεία. Και μάλιστα χρησιμοποιώντας ένα φάρμακο που ήδη γνωρίζουμε ότι είναι ασφαλές", συμπληρώνει ο ερευνητής. 

Αξίζει να σημειωθεί ότι η τάση της επιστημονικής κοινότητας να επανεξετάζει παλιές θεραπείες στην προσπάθεια καταπολέμηση του καρκίνου, κερδίζει έδαφος καθώς οι επιστήμονες συνειδητοποιούν ότι παλαιότερα φάρμακα μπορούν μερικές φορές να συμπληρώνουν άλλες θεραπείες.
Το γεγονός ότι αυτά τα φάρμακα είναι ήδη εκτός προστασίας (off patent) σημαίνει ότι είναι φθηνά, όμως αυτό μπορεί να αποτελέσει και αντικίνητρο για τις φαρμακευτικές ώστε να επενδύσουν 

Η ατοβακουόνη χρησιμοποιείται τόσο για τη θεραπεία όσο και για την πρόληψη της ελονοσίας. Συνήθως συνταγογραφείται για τους ταξιδιώτες σε ένα νεότερο σκέυασμαπου περιέχει το συνδυασμό ατοβακουίνης και προγουανίλης που αναπτύχθηκε από την GlaxoSmithKline
πηγή: Reuters