30 χρόνια πριν, μία από τους συγγραφείς, η María José Martínez-Patiño, μια νεαρή Ισπανίδα αθλήτρια αποκλείσθηκε από τη Βασιλική Ισπανική Αθλητική Ομοσπονδία  από τον αγώνα μετ΄εμποδίων, καθώς επιβεβαιώθηκε ότι η χρωμοσωμική δομή της δεν ήταν θηλυκή.

Τελικά, είχε διαγνωστεί με πλήρες σύνδρομο έλλειψης ευαισθησίας στα ανδρογόνα, μια διαταραχή κατά την οποία, παρά την παρουσία ενός Υ χρωμοσώματος, η φαινοτυπική ανάπτυξη ήταν θηλυκή, εξαιτίας έλλειψης ανταπόκρισης στα ορχικά ανδρογόνα.

Η άρνησή της να σταματήσει να αγωνίζεται ως γυναίκα, την έκανε εμβληματική φιγούρα στον αγώνα κατά των κανόνων διάκρισης που επιβάλλονται από τις αθλητικές αρχές κατά των γυναικών, και η Ευρωπαϊκή Αθλητική Ένωση την ανακήρυξε ικανή να αγωνιστεί ξανά, δύο χρόνια μετά τον αποκλεισμό της.

Ο προβληματισμός εδώ, αφορά τα ανεπίλυτα προβλήματα διαχωρισμού των φύλων που παραμένουν παρά τις όποιες προσεγγίσεις.

Αντικειμενικά βιολογικά κριτήρια χρησιμοποιούνται για να εδραιώσουν την ικανότητα των αθλητών σε ανταγωνιστικά σπορ και δημιουργούν έναν κοινό τόπο που αναφέρεται ως δίκαιος αγώνας (“fair play”) μεταξύ όλων των συμμετεχόντων σε μια συγκεκριμένη κατηγορία.

Αυτή η ιδέα του ευ αγωνίζεσθαι στοχεύει να αποτρέψει άδικα πλεονεκτήματα. Ως εκ τούτου, τα δύο κύρια ζητήματα είναι η ρύθμιση των απαγορευμένων ουσιών για τη βελτίωση των επιδόσεων και ο παραδοσιακός διαχωρισμός των ανδρών και των γυναικών για να αποφεύγεται η παροχή πλεονεκτήματος στους άνδρες.

Η Ιατρική Επιτροπή της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής (ΔΟΕ), που δημιουργήθηκε το 1961, αρχικά αντιμετώπισε ηθικά προβλήματα όταν προσπάθησε να διασφαλίσει ότι ανταγωνίζονταν μεταξύ τους μόνο συμμετέχοντες του ιδίου φύλου. 

Η Ιατρική Επιτροπή δεν στηρίχθηκε στην εξέταση της σωματικής εμφάνισης, συμπεριλαμβανομένων των γεννητικών οργάνων, και αντ 'αυτού το βασικό κριτήριο του φύλου διαχωρισμός έγινε αξιολόγηση του καρυοτύπου (XX για τις γυναίκες και για τους άνδρες ΧΥ) .

Η προσέγγιση αυτή υπεραπλουστεύει την πολυπλοκότητα του φάσματος των βιολογικών φύλων και τις πολλές συνιστώσες τους και συγχέει ένα βιολογικό χαρακτηριστικό (χρωμοσώματα) με την κοινωνική ταυτότητα (φύλο) με τη χρήση των «πιστοποιητικών θηλυκότητας» βασιζόμενη σε χρωμοσωμικές δομές. 

Στον απόηχο της περίπτωσης της Martínez-Patiño, η οποία υπέστη καταστροφικές συνέπειες, όπως ντροπή, προκατάληψη και την απώλεια μιας πολλά υποσχόμενης αθλητικής σταδιοδρομίας, ήταν η εγκατάλειψη των χρωμοσωμικών τεστ από τη ΔΟΕ το 1999. 

Περιέργως, όμως, η ίδια τέταρτη αρχή του ευ αγωνίζεσθαι που απέκλεισε την Martínez-Patiño έθετε επίσης θέμα απουσίας «κάθε είδους διακρίσεων».

Όπως πρόσφατα επισημάνθηκε το ερώτημα: σε ποιον θα πρέπει να εφαρμόζεται το "ευ αγωνίζεσθαι"  προς τους ανταγωνιστές ή τον μεμονωμένο αθλητή, αυτό είναι αντικείμενο debate.

Ελλείψει ειδικών κατευθυντήριων γραμμών, νέες περιπτώσεις προέκυψαν που εστίζαν στο άδικο πλεονέκτημα που παρέχεται από την ενδογενή υπερπαραγωγή ανδρογόνων (φυσική υπερπαραγωγή τεστοστερόνης) - για παράδειγμα, τον αποκλεισμό της Santhi Soundarajan το 2006 και την προσωρινή αναστολή με  απαιτήσεις εξετάσεις που σχετίζονται με το φύλο για την Caster Semenya το 2009. 

Οι αθλητικές αρχές απάντησαν με την παροχή κατευθυντήριων γραμμών με βάση τη μέτρηση των ορμονών, κυρίως τα ανδρογόνα, που είναι σχετικές με την αθλητική απόδοση και εξαιρετικά διμορφικών, σε μια προσπάθεια να εξασφαλίσει το ευ αγωνίζεσθαι και την ελαχιστοποίηση των κοινωνικών επιπτώσεων στις πληγείσες αθλήτριες.

Το 2011, η Διεθνής Ένωση των Αθλητικών Ομοσπονδιών, ακολουθούμενη αμέσως μετά από τη ΔΟΕ, δημοσίευσε νέους κανονισμούς για την επιλεξιμότητα των αθλητριών με υπερανδρογοναιμία. Αυτές οι κατευθυντήριες γραμμές καθόρισαν όριο 10 nmol / L τεστοστερόνης στον ορό (το κατώτερο όριο του φυσιολογικού στους άνδρες) για να ανταγωνιστεί στην κατηγορία των γυναικών. Αυτή ήταν μια προοδευτική κίνηση στην Ολυμπιακή πολιτική, δεδομένου ότι για πρώτη φορά οι δοκιμές περιορίζονται σε μια πτυχή του βιολογικού φύλου και δεν αμφισβήτησε την ταυτότητα του φύλου του αθλητή.

Ωστόσο, αυτή η κατευθυντήρια γραμμή ήταν το αντικείμενο πολλών ενστάσεων  και ανεστάλη τον Ιούλιο του 2015, αφού είχε αμφισβητηθεί στο διαιτητικό Δικαστήριο για τον Αθλητισμό από την αθλήτρια Dutee Chand, η οποία είχε τη δυνατότητα να ανταγωνίζεται στη γυναικεία κατηγορία. 

Η ΔΟΕ έφερε νέες κατευθυντήριες γραμμές, το Νοέμβριο του 2015, αυτή τη φορά τη ρυθμίζοντας τις τρανσέξουαλ αθλήτριες, απαιτώντας συγκέντρωση τεστοστερόνης κάτω από 10 nmol / L ως μόνη παράμετρο για την επιλεξιμότητα στη γυναικεία κατηγορία, και την απομάκρυνση προηγούμενων προϋποθέσεων χειρουργικής επέμβασης επαναπροσδιορισμού φύλου, ορμονοθεραπεία, και αλλαγή του νομικού φύλου. Οι νέες κατευθυντήριες γραμμές, αν και ένα τεράστιο βήμα προς την ένταξη των αθλητών με παραλλαγές των δύο φύλων, προσθέστε σύγχυση στο τοπίο.

Οι κατευθυντήριες γραμμές της ΔΟΕ απαιτούν τώρα τη δοκιμή μιας βιολογικής παραμέτρου για τους αθλητές τρανσέξουαλ και έχουν αναστείλει τα αποτελέσματα των εξετάσεων για άλλους αθλητές. Η συζήτηση συνεχίζεται μεταξύ εκείνων που ζητούν μια απλή δήλωση των δύο φύλων για την επιλεξιμότητα και εκείνους που απαιτούν ένα τεστ φύλου, όσο ατελής και αν είναι.

Η άποψη ότι ο αθλητισμός πρέπει να αναγνωρίζει ένα ευρύ και χωρίς αποκλεισμούς φάσμα ταυτοτήτων φύλου υπάρχει σε ένταση με την έννοια ότι η αθλητική απόδοση έχει τις ρίζες της στην ικανότητα που καθορίζεται βιολογικά και η οποία αντιπροσωπεύει σαφείς διαφορές στις επιδόσεις μεταξύ ανδρών και γυναικών. Πώς μπορούμε να προχωρήσουμε προς τα εμπρός;

Υπάρχουν πολλές προκλήσεις για τη βελτίωση των πολιτικών για το φύλο στον αθλητισμό. Δεδομένου ότι υπάρχει μόνο ένας μικρός αριθμός δημοσιευμένων μελετών σχετικά με την επίδραση της ενδογενούς τεστοστερόνης και την αθλητική απόδοση στις γυναίκες, αποδεικτικά στοιχεία σχετικά με την εγκυρότητα των βιολογικών παραμέτρων θα πρέπει να αποκτηθούν πριν από τη θέσπιση κατηγοριών ή φυσιολογικών ορίων.

Επιπλέον, οι αθλητικές ομοσπονδίες θα πρέπει να ενθαρρύνουν και να στηρίξουν ηθικά ερευνητικά προγράμματα σχετικά με τις διαφορές φύλου στην απόδοση. Θα μπορούσε επίσης να εξεταστεί η ιδέα του "σπορ φύλου". Η έννοια αυτή θα μπορούσε να δημιουργηθεί με τη χρήση βελτιωμένων βιολογικών παραμέτρων, όπως οστεολογικοί δείκτες ή άλλοι που δεν περιορίζονται στην τεστοστερόνη (από δεκαετίες δοκιμών δεν έχει επιτευχθεί συναίνεση) και δεν συνδέονται με την ταυτότητα του φύλου, αλλά μόνο επικεντρώνεται και ισχύει σε σχέση με την αθλητική απόδοση. Η πιθανότητα πρόσθετων κατηγοριών φύλου για να αναγνωριστεί η κοινωνική ρευστότητα στις ταυτότητες του φύλο θα πρέπει επίσης να ληφθεί υπόψη, όπως για παράδειγμα υπάρχουν πάνω από 50 επιλογές φύλου στο Facebook ή νομικές αλλαγές στις πολιτικές ταυτότητας ορισμένων χωρών (π.χ. Αυστραλία, το Μπαγκλαντές, τη Δανία, το Νεπάλ , και τη Νέα Ζηλανδία) που περιλαμβάνουν την αναγνώριση ενός τρίτου φύλου. 30 χρόνια μετά τον αποκλεισμό της Martínez-Patiño, υπάρχουν ακόμη πολλά εμπόδια στον ορίζοντα των πολιτικών φύλου στον αθλητισμό.

The Lancet