Η νέα έρευνα έρχεται να ανατρέψει παλαιότερες εκτιμήσεις μελέτης της Διεθνούς Υπηρεσίας Ερευνών για τον Καρκίνο (IARC), η οποία το 2007 είχε ισχυριστεί ότι η νυχτερινή εργασία, λόγω του ότι διαταράσσει το βιολογικό «ρολόι», μπορεί να αποτελεί πιθανή αιτία καρκίνου του μαστού.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια Ρουθ Τρέηβις, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό του Εθνικού Ινστιτούτου Καρκίνου της Βρετανίας, αξιολόγησαν (μετα-ανάλυση) στοιχεία από δέκα μελέτες σε διάφορες χώρες, που αφορούσαν συνολικά 1,4 εκατομμύρια γυναίκες, συγκρίνοντας όσες δεν δούλευαν ποτέ τα βράδια, με όσες έκαναν τέτοιες βάρδιες.

Διαπιστώθηκε ότι η νυχτερινή εργασία - ακόμη και αν γίνεται επί σειρά ετών - δεν σχετίζεται καθόλου με τον καρκίνο του μαστού. Ο κίνδυνος είναι ίδιος, είτε μια γυναίκα εργάζεται τα βράδια, είτε όχι.

Ο καρκίνος του μαστού είναι η συχνότερη μορφή καρκίνου στις γυναίκες. Ο έλεγχος του βάρους, η αποφυγή αλκοόλ και η σωματική άσκηση μειώνουν την πιθανότητα εμφάνισής του.