Στη μεγαλύτερη έρευνα του είδους της, που αναλύει την υψηλή πίεση σε κάθε χώρα, μεταξύ του 1975 και του 2015, οι ερευνητές είπαν ότι σε πλούσιες χώρες η πάθηση έχει μειωθεί αισθητά, πιθανώς λόγω βελτιωμένης διατροφής και ανώτερου βιοτικού επιπέδου, αλλά έχει αυξηθεί σε φτωχότερες. Ιδιαίτερα στην Αφρική και στη Νότια Ασία, οι αυξήσεις είναι σημαντικές και μπορούν να αποδοθούν εν μέρει και σε κακή διατροφή κατά την παιδική ηλικία.

Η υπέρταση ασκεί επιπλέον πίεση στα αγγεία του αίματος και σε σημαντικά όργανα, όπως στην καρδιά, στον εγκέφαλο και στα νεφρά. Αποτελεί την κυριότερη αιτία των καρδιαγγειακών παθήσεων, που οδηγούν σε εγκεφαλικά επεισόδια και καρδιακές προσβολές, και υπολογίζεται ότι προκαλεί 7,5 εκατομμύρια θανάτους τον χρόνο σε όλο τον κόσμο.

Η έρευνα καθοδηγήθηκε από ερευνητές του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας, που συνεργάστηκαν με εκατοντάδες επιστήμονες διεθνώς, και κάλυψε μετρήσεις αγγειακής πίεσης από τουλάχιστον 20 εκατομμύρια άτομα. Τα ευρήματα δημοσιεύθηκαν στο Lancet.

Τα νεότερα στοιχεία για την Ελλάδα

Στην παγκόσμια κατάταξη των 200 χωρών, με βάση το ποσοστό των ατόμων με υπέρταση, η χώρα μας στους άνδρες βρισκόταν στην 164η θέση το 2015 από 78η το 1970, ενώ στις γυναίκες στην 176η θέση από την 66η θέση το 1970 (στο Νο 1 η μεγαλύτερη αναλογία υπέρτασης στον πληθυσμό και στο Νο 200 η μικρότερη).

Η υπέρταση στην Ελλάδα εμφανίζει σταδιακή υποχώρηση. Ειδικότερα στη μέση συστολική πίεση (και στα δύο φύλα) η Ελλάδα το 2015 βρέθηκε στην 189η θέση (την 11η χαμηλότερη στον κόσμο) από την 78η το 1970, ενώ στη μέση διαστολική πίεση πέρυσι κατατάχθηκε 175η από 56η το 1970.

Το 28% των ανδρών στην Ελλάδα είχε αυξημένη πίεση το 2015 έναντι ποσοστού 37% το 1975, ενώ στις γυναίκες τα αντίστοιχα ποσοστά ήταν 24% το 2015 και 35% το 1970. Η μέση πίεση στους Έλληνες ήταν 125,7 η συστολική και 78,9 η διαστολική το 2015, έναντι 129 και 80 αντίστοιχα το 1970. Στις Ελληνίδες, η μέση πίεση πέρυσι ήταν 116,8 η συστολική και 73,9 η διαστολική, έναντι 126,9 και 79,2 αντίστοιχα το 1970.

Στην υπόλοιπη Ευρώπη, η Βρετανία είχε το χαμηλότερο ποσοστό ατόμων με υπέρταση το 2015. Η Νότια Κορέα, οι Ηνωμένες Πολιτείες και ο Καναδάς είχαν τις χαμηλότερες τιμές υπέρτασης στον κόσμο. Πάνω από τους μισούς ενήλικες με υψηλή πίεση ζούσαν στην Ασία το 2015, σύμφωνα με την έρευνα, ενώ περίπου 226 εκατομμύρια άτομα στην Κίνα είχαν υπέρταση, σύμφωνα με την έρευνα, όπως και 200 εκατομμύρια στην Ινδία.

υπέρταση δεν συσχετίζεται, πλέον, με τον πλούτο - όπως ήταν το 1975 - αλλά τώρα αποτελεί ένα μείζον θέμα υγείας, που συσχετίζεται με την φτώχεια", είπε ο Μαζίντ Εζάτι, καθηγητής στο Imperial College του Λονδίνου.

Είπε ότι ενώ δεν είναι σίγουρος για τον ακριβή λόγο που τα στοιχεία υποδεικνύουν ότι η ψηλή πίεση είναι περισσότερο προβληματική σε φτωχά κράτη, μπορεί να αποδίδεται εν μέρει λόγω της καλύτερης γενικής υγείας και την αυξημένη κατανάλωση φρούτων και λαχανικών σε πλούσιες κοινωνίες. Σε πλούσιες χώρες, επίσης, η διάγνωση της πίεσης γίνεται πιο συχνά και νωρίτερα, και διαχειρίζεται με φάρμακα.