Τα νέα ευρήματα έχουν προκαλέσει προβληματισμό στην επιστημονική κοινότητα.

Οι ερευνητές μελέτησαν 300 οστά και απολιθώματα, από τα είδη που εκτείνονται σε 400 εκατομμύρια χρόνια, συμπεριλαμβανομένων των ερπετών, των πρωτευόντων και των Νεάντερταλ, προκειμένου να δουν πώς αλλοιώθηκαν οι αρθρώσεις με την πάροδο του χρόνου.

Βρήκαν ότι, όταν ο άνθρωπος στάθηκε στα δύο πόδια, τα οστά άρχισαν να αλλάζουν, ώστε να μπορούν να μεταφέρουν το επιπλέον βάρος σε όρθια στάση. Ωστόσο η στάση στα δύο πόδια άφησε, επίσης, τους ανθρώπους επιρρεπείς σε παθήσεις, όπως η αρθρίτιδα και o πόνος στην πλάτη, και η τάση αυτή είναι πιθανό να συνεχιστεί, όπως εκτίμησαν οι ερευνητές.

Ο Dr Paul Monk, από το Τμήμα Nuffield Ορθοπαιδικής, Ρευματολογίας και Μυοσκελετικών Επιστημών, που ηγήθηκε της εν λόγω μελέτης, είπε: "Βλέπουμε κάποια πράγματα πολύ συχνά στις κλινικές των νοσοκομείων - πόνο στον ώμο, που φθάνει πάνω από το κεφάλι, πόνο στο μπροστινό μέρος του γόνατος, αρθρίτιδα του ισχίου. Σε νεότερους ανθρώπους, δε, βλέπουμε κάποιες αρθρώσεις, που έχουν την τάση να πεταχτούν έξω.

Αναρωτηθήκαμε πώς στο καλό καταλήξαμε με αυτή την περίεργη διάταξη των οστών και των αρθρώσεων, που επιτρέπει στους ανθρώπους να έχουν αυτά τα προβλήματα. Και σκεφτήκαμε ότι ο μόνος τρόπος για να απαντήσουμε σε αυτό, είναι να κοιτάξουμε προς τα πίσω, μέσω της εξέλιξης".

Η ομάδα δημιούργησε μια βιβλιοθήκη με 3D μοντέλα, μέσα από τη σύγκριση των οποίων θα μπορούσε να συγκρίνει πώς άλλαξε η κατάσταση κατά τη διάρκεια εκατομμυρίων ετών.

Βρήκε, λοιπόν, ότι, όταν πρόγονοί μας άρχισαν να προχωράνε στα δύο πόδια, ο "λαιμός" του μηριαίου οστού μεγάλωσε, για να υποστηρίξει το εξτρά βάρος. Αλλά ένα παχύτερο οστό στον μηρό αυξάνει τις πιθανότητες εμφάνισης αρθρίτιδας. Και αυτό είναι πιθανό να επιδεινωθεί με το πέρασμα των ετών, σύμφωνα με τις προβλέψεις.