Η ενεργοποίηση σε κοινωνικές δράσεις και συλλογικότητες παίζει θετικό ρόλο στην υγεία του νου. Γι' αυτό οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι, παράλληλα με την έμφαση στη σωματική άσκηση, είναι καλό και από άποψη δημόσιας υγείας να ενθαρρύνεται η συμμετοχή των ανθρώπων σε κοινωνικές-συλλογικές δραστηριότητες.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια Αν Μπόουλινγκ του Πανεπιστημίου του Σαουθάμπτον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο βρετανικό περιοδικό ψυχολογίας BMC Psychology, ανέλυσαν στοιχεία για πάνω από 9.100 άτομα.

Στην ηλικία των 33 ετών, το 83% των συμμετεχόντων ανέφερε ότι δεν συμμετείχε σε καμία συλλογική δράση, ποσοστό που είχε μειωθεί στο 64% στην ηλικία των 50 (δηλαδή η συμμετοχή ήταν συχνότερη σε μεγαλύτερες ηλικίες). Οι συμμετέχοντες είχαν κάνει στα 11 τους μια σειρά από γνωσιακά-νοητικά τεστ, καθώς και άλλα τεστ στα 50 τους (μνήμης, προσοχής, ταχύτητας σκέψης, συγκέντρωσης κ.ά.).

Διαπιστώθηκε ότι η γνωσιακή-νοητική κατάσταση σχεδόν του ενός τρίτου των ατόμων εμφάνιζε διαχρονική επιδείνωση ανάμεσα στις ηλικίες των 11 και των 50 ετών, ενώ του 44% δεν είχε μεταβολή. Το ένα τέταρτο εμφάνισε βελτίωση με το πέρασμα του χρόνου.

Όσοι είχαν συμμετοχή σε κοινωνικές και συλλογικές δραστηριότητες τόσο στην ηλικία των 33 όσο και των 50 ετών, είχαν καλύτερες επιδόσεις στα τεστ. Όσο μεγαλύτερη ήταν αυτή η συμμετοχή (για περισσότερο χρόνο, σε περισσότερες ομάδες κλπ.), τόσο καλύτερες ήσαν οι επιδόσεις στα τεστ.

H μελέτη, επίσης, επιβεβαίωσε ευρήματα προηγούμενων μελετών ότι οι 50άρηδες με χαμηλότερο εισόδημα και με μικρότερη μόρφωση έχουν χειρότερες επιδόσεις στα νοητικά τεστ.