Οι άνθρωποι που τρώνε πολύ κόκκινο κρέας, ιδίως μη κατεργασμένο, κινδυνεύουν περισσότερο να αναπτύξουν εκκολπωματίτιδα. Η αντικατάσταση του κόκκινου κρέατος με κρέας πουλερικών ή με ψάρια μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο, σύμφωνα με την μελέτη.

Η εκκολπωματίτιδα εμφανίζει αύξηση τα τελευταία χρόνια, ιδίως μεταξύ των νεότερων ανθρώπων. Περίπου το 4% των ασθενών εμφανίζei σοβαρές ή μακρόχρονες επιπλοκές, σύμφωνα με το ΑΠΕ. Σχετικά λίγα πράγματα είναι γνωστά για τις αιτίες της πάθησης, η οποία έχει συσχετισθεί με το κάπνισμα, τη χρήση μη στεροειδών αντιφλεγμονωδών φαρμάκων (ΜΣΑΦ), τη σωματική αδράνεια και την παχυσαρκία.

Οι διατροφικοί παράγοντες, που αυξάνουν τον κίνδυνο, δεν έχουν μελετηθεί επαρκώς μέχρι σήμερα, κάτι που προσπαθεί να κάνει η νέα μελέτη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον επιδημιολόγο Άντριου Τσαν του Γενικού Νοσοκομείου της Μασαχουσέτης στη Βοστώνη, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο γαστρεντερολογικό περιοδικό "Gut", ανέλυσαν στοιχεία για 46.500 άνδρες ηλικίας από 40 έως 75 ετών, από τους οποίους οι 764 εμφάνισαν εκκολπωματίτιδα σε βάθος 26ετίας, συσχετίζοντας τις διατροφικές συνήθεις καθενός με την πιθανότητα εμφάνισης της πάθησης.

Διαπιστώθηκε ότι, όσοι έτρωγαν το περισσότερο κόκκινο κρέας, έτειναν, επίσης, να χρησιμοποιούν συχνότερα φάρμακα ΜΣΑΦ, να καπνίζουν περισσότερο και να ασκούνται λιγότερο. Αντίθετα, όσοι έτρωγαν περισσότερο κρέας πουλερικών και ψάρια, κάπνιζαν λιγότερο, ασκούνταν περισσότερο και έπαιρναν συχνότερα ασπιρίνη παρά ΜΣΑΦ.

Τελικά οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι όσοι άνδρες έκαναν την πιο αυξημένη κατανάλωση κόκκινου κρέατος, είχαν τον πιο αυξημένο (κατά 58%) κίνδυνο εμφάνισης εκκολπωματίτιδας. Ο κίνδυνος ήταν μεγαλύτερος για όσους έτρωγαν σχεδόν κάθε μέρα κόκκινο κρέας (έξι μερίδες την εβδομάδα) και για όσους έτρωγαν κυρίως φρέσκο μη επεξεργασμένο κρέας.

Η ηλικία και το βάρος δεν φάνηκε να παίζουν κάποιο ρόλο. Οι επιστήμονες δεν είναι ακόμη βέβαιοι με ποιο τρόπο το κόκκινο κρέας σχετίζεται με την εκκολπωματίτιδα, γι' αυτό τόνισαν ότι το ζήτημα χρειάζεται περαιτέρω έρευνα. Άλλες μελέτες στο παρελθόν, πάντως, έχουν δείξει ότι η αυξημένη κατανάλωση κόκκινου κρέατος συνδέεται με αυξημένη παρουσία φλεγμονωδών χημικών ουσιών, όπως η C-αντιδρώσα πρωτεΐνη. Δεν αποκλείεται, επίσης, στον βιολογικό μηχανισμό να εμπλέκονται τα βακτήρια που ζουν στο ανθρώπινο έντερο.

Η αυξημένη κατανάλωση κόκκινου κρέατος μεταβάλλει τη σύνθεση του εντερικού μικροβιώματος και αυτό, με τη σειρά του, μπορεί να έχει συνέπειες για το έντερο, ευνοώντας την ανάπτυξη των εκκολπωμάτων.