Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Κρίστοφερ Μάρεϊ του Ινστιτούτου Μετρήσεων και Αξιολόγησης της Υγείας του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον στο Σιάτλ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό ιατρικό περιοδικό JAMA, ανέλυσαν στοιχεία από 844 μελέτες από 154 χώρες. Τα στοιχεία αφορούσαν συνολικά 8,7 εκατομμύρια ανθρώπους και κάλυπταν την περίοδο 1980-2015.

Η νέα μελέτη δείχνει ότι σε αυτά τα 35 χρόνια η συστολική πίεση εμφανίζει σαφή ανοδική τάση διεθνώς. Το 2015 εκτιμάται ότι στη Γη 3,5 δισεκατομμύρια ενήλικες - περίπου ο μισός παγκόσμιος πληθυσμός - είχαν αυξημένη συστολική αρτηριακή πίεση τουλάχιστον 110 έως 115 mm Hg (δηλαδή 11 έως 11,5), ενώ 874 εκατομμύρια άνθρωποι είχαν κανονική υπέρταση, καθώς η συστολική πίεση τους ήταν 140 mm Hg (14) ή μεγαλύτερη.

Η αρτηριακή συστολική πίεση, που είναι τουλάχιστον 140 mm Hg, έχει συσχετισθεί με διάφορα καρδιαγγειακά προβλήματα, νεφρών και άλλα. Η επιδημία παχυσαρκίας επιτείνει το πρόβλημα της υπέρτασης.

Η μελέτη δείχνει επίσης ότι η συστολική πίεση, που αυξήθηκε σημαντικά μεταξύ 1990-2015, σχετίζεται με μια αύξηση των θανάτων κατά 1,4 φορές. Σε σχέση με άλλους παράγοντες κινδύνου, η αυξημένη συστολική αρτηριακή πίεση θεωρείται η κυριότερη αιτία θανάτων, που θα μπορούσαν να έχουν αποφευχθεί.

Οι περισσότεροι θάνατοι σχετιζόμενοι με την υπέρταση το 2015 οφείλονταν σε ισχαιμική καρδιοπάθεια (4,9 εκατομμύρια), αιμορραγικό εγκεφαλικό (δύο εκατομμύρια) και ισχαιμικό εγκεφαλικό (1,5 εκατομμύρια). Πέντε χώρες με μεγάλο πληθυσμό εμφανίζονται να έχουν τους μεγαλύτερους αριθμούς θανάτων ή αναπηρίας λόγω υψηλής συστολικής πίεσης: Κίνα, Ινδία, Ρωσία, Ινδονησία και ΗΠΑ.

Τυπικά, υπέρταση θεωρείται όταν η συστολική πίεση είναι πάνω από 140 mm Hg. Όμως, σύμφωνα με τους ερευνητές, υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις πως ο κίνδυνος αυξημένης πίεσης αρχίζει από τα 115 mm Hg. Οι ειδικοί συνειδητοποιούν ότι δεν υπάρχει ένα συμβατικό όριο, μέχρι το οποίο η πίεση είναι φυσιολογική και αμέσως μετά αρχίζει η υπέρταση, αλλά μάλλον υπάρχει μια βαθμιαία αύξηση του κινδύνου που αρχίζει πολύ κάτω από τα 140 mm Hg.

Προς το παρόν, πάντως, δεν υπάρχουν επαρκή στοιχεία ότι όσοι έχουν συστολική πίεση 115 έως 140 mm Hg, πρέπει να παίρνουν αντι-υπερτασικά φάρμακα. Μπορούν, όμως, να κάνουν υγιεινή διατροφή, να ασκούνται και να διατηρούν φυσιολογικό βάρος.