Τα συγκλονιστικά στοιχεία προέρχονται από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας και από τη Unicef. Ο μεγαλύτερος κίνδυνος πρόωρου θανάτου είναι στις πρώτες μέρες μετά τη γέννηση του παιδιού. Σχεδόν οι μισοί θάνατοι (45%) συμβαίνουν κατά τον πρώτο μήνα μετά τον τοκετό.

Βέβαια η παιδική θνησιμότητα έχει μειωθεί σήμερα περίπου στο μισό, σε σχέση με το 1990, σύμφωνα με τις νέες επιστημονικές εκτιμήσεις. Ενώ το 1990 πέθαναν 12,7 εκατομμύρια παιδιά έως πέντε ετών, φέτος ο αντίστοιχος αριθμός υπολογίζεται ότι για πρώτη φορά θα μειωθεί κάτω από τα έξι εκατομμύρια (5,9 εκατ.).

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Dr Danzhen You, έκαναν σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό «The Lancet», αλλά, όπως εξήγησαν, η πρόοδος είναι μικρότερη σε σχέση με τους αρχικούς στόχους που είχαν τεθεί. Ο στόχος του ΟΗΕ ήταν η μείωση της παιδικής θνησιμότητας κατά τα δύο τρίτα μεταξύ 1990-2015, ενώ η μείωση έφθασε στο 53%. Τον στόχο του ΟΗΕ πέτυχαν να υλοποιήσουν μόνο 62 από τις 195 χώρες.         

Τα στοιχεία αναδεικνύουν τις μεγάλες ανισότητες που υπάρχουν διεθνώς και στην παιδική θνησιμότητα. Ενώ τα παιδιά στην υποσαχάρια Αφρική έχουν 1 στις 12 πιθανότητες να πεθάνουν, προτού γιορτάσουν τα πέμπτα γενέθλιά τους, στις αναπτυγμένες χώρες η αντίστοιχη πιθανότητα είναι μόλις 1 στις 147. Στη σύνοδο κορυφής στη Νέα Υόρκη θα τεθούν οι ανανεωμένοι «Στόχοι Βιώσιμης Ανάπτυξης», οι οποίοι θα αντικαταστήσουν για την επόμενη 15ετία (2016-2030) τους «Στόχους Ανάπτυξης Χιλιετίας» (1990-2015).

Το 1990 οι θάνατοι παιδιών ανά 1.000 γεννήσεις ήταν κατά μέσο όρο 91, το 2015 έπεσαν στους 53 και ο νέος στόχος για το 2030 είναι η μείωσή τους στους 25. Σήμερα 116 χώρες έχουν «πιάσει» αυτό τον στόχο, αλλά άλλες απέχουν πολύ.