Μετά από ένα καλοκαίρι που οι μέδουσες έκαναν "πάρτι" στις ελληνικές θάλασσες, η είδηση ότι κοιμούνται μας βάζει ιδέες...

Σύμφωνα με το ΑΠΕ, είναι η πρώτη φορά που επιβεβαιώνεται ότι ένας οργανισμός χωρίς εγκέφαλο και κεντρικό σύστημα, όπως είναι η μέδουσα, χρειάζεται, επίσης, ύπνο.

Η αιτία του ύπνου αποτελεί εδώ και χρόνια σημείο επιστημονικής διαμάχης. Μεταξύ των θεωριών που έχουν προταθεί, είναι ότι ο ύπνος βοηθά στη μνήμη, στη μάθηση, στην κυτταρική αναγέννηση κ.α.

Τα σκουλήκια π.χ. παίρνουν ένα υπνάκο, αλλά έως τώρα ήταν πιο ασαφές αν κοιμούνται οι πιο πρωτόγονοι οργανισμοί, όπως οι σπόγγοι και οι μέδουσες, οι οποίες έχουν μια εξελικτική ιστορία σχεδόν 600 εκατομμυρίων ετών, μεγαλύτερη από σχεδόν κάθε άλλο ζώο.

Οι μέδουσες είναι από τους πρώτους έμβιους οργανισμούς που απέκτησαν νευρικά κύτταρα, αν και ποτέ στη συνέχεια δεν ανέπτυξαν ένα κανονικό κεντρικό σύστημα με εγκέφαλο.

Για τις μέδουσες τουλάχιστον, φαίνεται πως η απάντηση τελικά είναι καταφατική. Με βάση τα εργαστηριακά πειράματα που έγιναν με το αρχαίο είδος Cassiopea (με διάμετρο έως πέντε εκατοστά), στο πλαίσιο της νέας έρευνας, εμφανίζουν όλα τα εξωτερικά σημάδια του ύπνου: ο σφυγμός τους πέφτει κατά 30% το βράδυ και αυξάνεται ξανά μέσα στη μέρα, έχουν πιο αργές αντιδράσεις τα βράδια στα εξωτερικά ερεθίσματα, ενώ αν σκοπίμως κρατηθούν ξύπνιες τη νύχτα (τις ενοχλεί συνεχώς κάποιος), τότε είναι λιγότερο ενεργητικές το επόμενο πρωί.