Είναι γλυκά κι όπως κοιτάζουν με τα αθώα μάτια τους και δείχνουν αβοήθητα κι ανυπεράσπιστα, δεν αφήνουν κανέναν ασυγκίνητο. Τα σκυλιά, ο πιο πιστός τετράποδος φίλος του ανθρώπου, έχουν αποδείξει ότι δεν προδίδουν ποτέ τον άνθρωπο. Κι όταν βρίσκονται σε δυσκολία, οι άνθρωποι ευχαρίστως τα βοηθάνε, χωρίς δεύτερη σκέψη.

Κάτι που δεν συμβαίνει το ίδιο εύκολα, όταν βλέπουν άλλους ανθρώπους να υποφέρουν και να είναι σε ανάγκη. 

Οι καθηγητές Jack Levin και Arnold Arluke, από το Πανεπιστήμιο Northeastern στη Βοστόνη, έδωσαν σε 256 εθελοντές μια σειρά από ψευδή δημοσιεύματα εφημερίδων, τα οποία αφορούσαν τάχα την επίθεση με ένα μπαστούνι του μπέιζμπολ είτε σε ένα μωρό ενός έτους, είτε σε έναν σκύλο έξι ετών, είτε σε ένα κουτάβι, είτε σε έναν ενήλικα, προκειμένου να διαπιστώσουν τις συναισθηματικές αντιδράσεις που θα προκύψουν.

Σύμφωνα με τα υποτιθέμενα δημοσιεύματα, «η αστυνομία έφθασε επί τόπου μετά από λίγα λεπτά και βρήκε το θύμα με το ένα πόδι σπασμένο, πολλαπλές πληγές και χωρίς τις αισθήσεις του». 

Διαπιστώθηκε ότι οι άνθρωποι κατά μέσο όρο ήταν πολύ λιγότερο ταραγμένοι συναισθηματικά από την επίθεση στους ενήλικες συνανθρώπους τους, σε σχέση με την επίθεση στους σκύλους, τόσο στον μικρό όσο και στον μεγάλο. Μόνο στο μωρό έδειξαν μεγαλύτερη ενσυναίσθηση από τα σκυλιά.

"Οι εθελοντές δεν είδαν τα σκυλιά ως ζώα, αλλά μάλλον ως μωρά με γούνα ή ως μέλη της οικογένειας, μαζί με τα παιδιά των ανθρώπων», επεσήμαναν οι ερευνητές, σχολιάζοντας τα ευρήματα.

Η ευάλωτη θέση των θυμάτων, που συνάδει με την ηλικία, ήταν ένας σημαντικός παράγοντας για την ενσυναίσθηση που έδειξαν όσοι συμμετείχαν στις έρευνες.

"Ξεχώρισε η επίδραση της ηλικίας των θυμάτων και όχι τόσο το σε ποιο είδος ανήκουν. Ανακαλύψαμε, επίσης, περισσότερη ενσυναίσθηση για τα θύματα που είναι παιδιά, κουτάβια και σκυλιά.

Φαίνεται ότι οι ενήλικες άνθρωποι θεωρούνται ικανοί να προστατευθούν, ενώ τα μεγαλόσωμα σκυλιά θεωρούνται, απλά, ως μεγαλύτερα κουτάβια", κατέληξαν οι επιστήμονες.