Οι σχετικές ανεξάρτητες έρευνες, που υποστηρίζονται από την Υπηρεσία Προωθημένων Αμυντικών Ερευνητικών Προγραμμάτων (DARPA) του Πενταγώνου, παρουσιάστηκαν σε συνέδριο της Εταιρείας Νευροεπιστήμης στην Ουάσιγκτον - μία από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια και μία από το Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης και το Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ. Και, όπως φαίνεται, μπορεί, τελικά, να οδηγήσουν σε ένα νέο τρόπο για τη θεραπεία των ψυχικών παθήσεων, ιδίως όσων ασθενών δεν ανταποκρίνονται στις υπάρχουσες θεραπείες.

Τα καινοτόμα εμφυτεύματα καταγράφουν τη νευρωνική δραστηριότητα και, όταν κρίνουν ότι κάτι δεν πάει καλά, αυτόματα διεγείρουν τον εγκέφαλο με ηλεκτρικούς παλμούς, ώστε να αλλάξουν τα συναισθήματα και τη συμπεριφορά ενός ανθρώπου.

Διαθέτουν ηλεκτρονικούς αισθητήρες και αλγόριθμούς τεχνητής νοημοσύνης, που «διαβάζουν» τη δραστηριότητα των νευρώνων του εγκεφάλου, με στόχο να ανιχνεύσουν τυχόν διαταραχές. Στη συνέχεια κάνουν μικρά ηλεκτροσόκ, προκειμένου να τον επαναφέρουν σε φυσιολογική κατάσταση, χωρίς να επέμβει κάποιος γιατρός ή να χρειασθεί φαρμακοθεραπεία.

Η χρήση εμφυτευμάτων που στέλνουν ηλεκτρικούς παλμούς (μια τεχνική γνωστή ως «εν τω βάθει διέγερση του εγκεφάλου») δεν είναι νέα ανακάλυψη, σύμφωνα με το αθηναϊκό πρακτορείο, αλλά χρησιμοποιείται εδώ και μερικά χρόνια για την αντιμετώπιση νευρολογικών παθήσεων όπως το Πάρκινσον, όμως έχει μικρότερη επιτυχία στις ψυχικές παθήσεις, όπως η κατάθλιψη.

Τα νέα εμφυτεύματα είναι πιο εξελιγμένα, επειδή διαθέτουν δική τους «νοημοσύνη», επιτρέπουν την εξατομικευμένη χρήση τους ανάλογα με τον ασθενή και είναι σχεδιασμένα ειδικά για τις ψυχικές διαταραχές. Η DARPA ενισχύει την έρευνα, επειδή θέλει να την αξιοποιήσει σε στρατιώτες και σε βετεράνους, που πάσχουν από έλλειψη συγκέντρωσης, κατάθλιψη, μετατραυματικό στρες, ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή κ.ά. Σε πρώτη φάση τα εμφυτεύματα δοκιμάζονται σε ασθενείς με επιληψία.