Οι ερευνητές του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου (UCL) και του Βασιλικού Κολλεγίου (King's) του Λονδίνου, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ευρωπαϊκό περιοδικό επιδημιολογίας European Journal of Epidemiology, ανέλυσαν στοιχεία για περίπου 3.400 δημόσιους υπαλλήλους που είχαν πρόσφατα συνταξιοδοτηθεί.

Τους υπέβαλαν σε περιοδικά τεστ μνήμης για μια περίοδο 28 ετών (14 πριν από την συνταξιοδότηση και 14 μετά). Διαπιστώθηκε ότι η βραχυπρόθεσμη μνήμη ενός εργαζομένου μειώνεται σχεδόν 40% ταχύτερα από τη στιγμή που παίρνει σύνταξη.

Οι ερευνητές, σύμφωνα με το ΑΠΕ, προειδοποίησαν ότι, αν ένας συνταξιούχος πάψει να τροφοδοτεί το μυαλό του με ερεθίσματα, αυτό μπορεί να τον «εγκαταλείψει» ταχύτερα από το αναμενόμενο, αυξάνοντας τον κίνδυνο πρόωρης άνοιας. Όσο πιο νοητικά ενεργός παραμένει ένας ηλικιωμένος, τόσο μειώνεται η πιθανότητα έκπτωσης των εγκεφαλικών του λειτουργιών.

Αυτό δεν έχει να κάνει μόνο με το να λύνει κανείς σταυρόλεξα, να διαβάζει βιβλία ή να μάθει μια ξένη γλώσσα έστω και καθυστερημένα, αλλά και με το να έχει συνεχή αλληλεπίδραση με άλλους ανθρώπους, να εμπλέκεται σε εθελοντικές, φιλανθρωπικές και άλλες δράσεις, καθώς επίσης να ασκείται σωματικά, να τρώει υγιεινά και να μην καπνίζει.

Όπως δείχνει η νέα μελέτη, ακόμη και αν έχει προηγηθεί μια νοητικά απαιτητική καριέρα, αυτό δεν αποτελεί "ασπίδα" για τον εγκέφαλο του συνταξιούχου, αν αυτός απομονωθεί κοινωνικά και γίνει παθητικός.