Όπως διαπιστώθηκε, λοιπόν, οι «ρίζες» όλων των εσπεριδοειδών της Γης βρίσκονται στους νοτιοανατολικούς πρόποδες των Ιμαλαΐων.

Τα πρώτα εσπεριδοειδή εκτιμάται ότι εμφανίσθηκαν πριν από περίπου οκτώ εκατομμύρια χρόνια και στη συνέχεια εξαπλώθηκαν σταδιακά σε όλο τον κόσμο. Τελικά, εξελίχθηκαν τα γνώριμα δέντρα, από όπου οι άνθρωποι παίρνουν τα πορτοκάλια, τα λεμόνια και τα άλλα εσπεριδοειδή, τα οποία είναι σήμερα ανάμεσα στις δημοφιλέστερες καλλιέργειες διεθνώς.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ και από την Ισπανία, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με το BBC και το αθηναϊκό πρακτορείο, ανέλυσαν τα γονιδιώματα σε πάνω των 50 ποικιλίες εσπεριδοειδών και συμπέραναν ότι η κοιτίδα τους είναι μια περιοχή που περιλαμβάνει το ανατολικό Άσαμ της Ινδίας, τη βόρεια Μιανμάρ και το δυτικό Γιουνάν της Κίνας.

Όταν πριν από μερικά εκατομμύρια χρόνια άλλαξε το κλίμα εκείνης της περιοχής, με αποτέλεσμα οι μουσώνες να γίνουν πιο ήπιοι και ο καιρός πιο ξηρός, τα εσπεριδοειδή εξαπλώθηκαν από τα Ιμαλάια προς τη νοτιοανατολική Ασία. Από εκεί έφθασαν στην υπόλοιπη Γη, έως και την Αυστραλία, πριν από περίπου τέσσερα εκατομμύρια χρόνια.

Τα σημερινά εσπεριδοειδή αποτελούν συνεπώς την κατάληξη μιας μακράς φυσικής εξελικτικής πορείας στον χρόνο και στον χώρο, καθώς και χιλιάδων ετών καλλιέργειας και διασταυρώσεων από ανθρώπους.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι η γενετική τεχνολογία ανοίγει το δρόμο για να δημιουργηθούν, πλέον, νέες ποικιλίες εσπεριδοειδών, πιο ανθεκτικές στις αρρώστιες και στις αντιξοότητες του περιβάλλοντος, αλλά και πιο νόστιμες.