Η περίπτωση του 28χρονου άνδρα μελετήθηκε από γιατρούς, που προτείνουν μια σύντομη, "βίαιη" βουτιά σε παγωμένα νερά, ως μια εναλλακτική λύση στα ισχυρά παυσίπονα και στη φυσιοθεραπεία.

Βέβαια, όπως αναφέρεται στην επιθεώρηση BMJ Case Reports, η κολύμβηση σε κρύο νερό δεν ταιριάζει σε όλους και συνεπάγεται κινδύνους για την υγεία, όπως υποθερμία.

Επιπλέον υπάρχει ο κίνδυνος το κρύο να επηρεάσει τους μυς του βραχίονα ενώ κάποιος κολυμπά και ξαφνικά να μη μπορεί να κουνήσει τα χέρια του και να πνιγεί μέσα σε λίγα λεπτά.

Ο άντρας έκανε εντατικές προπονήσεις στο τρίαθλο πριν από την επέμβασή του και είχε βρει ότι οι συμβατικές θεραπείες είχαν κάνει ελάχιστη διαφορά στους έντονους πόνους που είχε.

Ειδικότερα υπέφερε από έντονη ερυθρότητα και αίσθημα καύσου στο πρόσωπο και η ενδοσκοπική θωρακική επέμβαση, στην οποία υποβλήθηκε, είχε ως συνέπεια να κοπούν τα νεύρα στο στήθος του. Οι πόνοι του προκαλούσαν μεγάλη δυσφορία και η άσκηση και η κίνηση στις φυσιοθεραπευτικές του συνεδρίες κατέστησαν τον πόνο χειρότερο, γεγονός που "φρέναρε" την αποκατάστασή του.

Πάνω στην απελπισία του να βρει ανακούφιση, σκέφτηκε να κολυμπήσει στην άγρια χειμωνιάτικη θάλασσα και διαπίστωσε ότι οι πόνοι του κόπηκαν "μαχαίρι".

"Αρχικά σκέφτηκα ότι το νερό είναι τόσο κρύο, που μπορεί και να πεθάνω και άρχισα να κολυμπάω για τη ζωή μου", δήλωσε.

"Όσο ήμουν στο νερό ξέχασα τελείως τον πόνο ή τον φόβο μου ότι θα πονέσω στο στήθος, αν κάνω κάποια κίνηση. Με ολόκληρο το σώμα μου ταλαιπωρημένο από το κρύο, απλά ήξερα ότι, αν δεν συνέχιζα να κολυμπάω, σύντομα θα παγώσω. Μετά από μερικές στιγμές το απολάμβανα πραγματικά - ήταν απλώς μια "ένεση" αδρεναλίνης. Όταν βγήκα από το νερό, συνειδητοποίησα ότι ο νευροπαθητικός πόνος είχε φύγει, δεν μπορούσα να το πιστέψω".

Οι συγγραφείς του επιστημονικού άρθρου πιστεύουν ότι είναι η πρώτη περίπτωση του είδους της που τεκμηριώνεται, παρόλο που τα λουτρά κρύου νερού έχουν χρησιμοποιηθεί στην αθλητική ιατρική για να ανακουφίσουν από τους τραυματισμούς.

Αν και δεν είναι ξεκάθαρο γιατί θεραπεύουν τον πόνο, λένε ότι υπάρχουν μερικές πιθανές εξηγήσεις:

.Το σοκ από την ξαφνική βουτιά στο κρύο νερό και ο φόβος του πνιγμού μπορεί να προκαλέσουν ένα κύμα δραστηριότητας στο νευρικό σύστημα και ένα πιθανό μεταβαλλόμενο επίπεδο συνείδησης, που θα μπορούσε να οδηγήσει σε αλλαγή της αντίληψης του πόνου.

.Το κολύμπι στο κρύο νερό μπορεί να φέρει μια σειρά από ερεθίσματα απόσπασης της προσοχής υψηλής έντασης, που θα μπορούσαν να εξαντλήσουν τις νευρικές απολήξεις και να αποτρέψουν την αντίληψη του πόνου.

.Η μειωμένη κινητικότητα του άνδρα ίσως βοήθησε να διατηρηθεί ο πόνος, οπότε η ανακούφιση του πόνου, που ένιωθε στο νερό, θα του επέτρεπε να κινείται ελεύθερα και συνεπώς να σπάει τον κύκλο του πόνου.