Ο φόβος τους αφορά κυρίως στη διάγνωση και στις επιπτώσεις της θεραπείας ενώ, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη, νιώθουν ότι οι ιατρικές εξετάσεις και οι συζητήσεις για τα «προσωπικά» τους προβλήματα παραβιάζουν την ιδιωτική τους ζωή και θίγουν τον ανδρισμό τους.

«Ο καρκίνος του προστάτη είναι ο πιο συχνός καρκίνος των ανδρών, ιδιαίτερα όσων έχουν περάσει τα 65», επισημαίνει ο χειρουργός ουρολόγος ανδρολόγος Δρ. Nίκος Μερτζιώτης, διδάκτωρ του Πανεπιστημίου Αθηνών.

Ωστόσο, συχνά, οι άνδρες αρνούνται να απευθυνθούν σε γιατρό, αφενός γιατί φοβούνται τη διάγνωση, τις ιατρικές διαδικασίες και τις επιπτώσεις της θεραπείας στη σεξουαλική τους ζωή, αφετέρου γιατί το κοινωνικό πρότυπο τους «επιβάλλει» να είναι ισχυροί, να μην ζητούν βοήθεια και να μην δείχνουν αδυναμία. Το γεγονός αυτό έχει ιδιαίτερο αντίκτυπο στην πρόγνωση των ασθενών, δεδομένου ότι τα άτομα που διαγιγνώσκονται σε πρώιμο στάδιο έχουν 98% πιθανότητες να επιβιώσουν τουλάχιστον για μια δεκαετία, ενώ το ποσοστό αυτό μειώνεται στο 22% για τις περιπτώσεις που λαμβάνουν διάγνωση σε προχωρημένη νόσο.

Τι έδειξε νέα μελέτη

Έρευνα, η οποία δημοσιεύτηκε στην επιθεώρηση Journal of Psychosocial Oncology, διεξήχθη σε ασθενείς με καρκίνο του προστάτη, ηλικίας 57-83 ετών.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Bath ανέλυσαν συνεντεύξεις των συμμετεχόντων και διαπίστωσαν ότι δεν επιθυμούσαν να εξεταστούν ή ντρέπονταν να μιλήσουν στους ειδικούς για σεξουαλικά προβλήματα, τα οποία μπορεί να αποτελούν τα πρώτα συμπτώματα της νόσου.

Ειδικότερα, με την αρνητική στάση των συμμετεχόντων απέναντι στην αναζήτηση βοήθειας σχετίστηκαν οι εξής παράγοντες: ο «επαπειλούμενος» ανδρισμός, ο φόβος της ασθένειας, οι ιατρικές και θεραπευτικές διαδικασίες και η αμηχανία, ως συνέπεια των  ιατρικών εξετάσεων, της επικοινωνίας με τους ειδικούς και της αποκάλυψης συμπτωμάτων που σχετίζονται με τη σεξουαλική ζωή. Επιπλέον οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι ασθενείς εξακολουθούν να βλέπουν τα προειδοποιητικά σημάδια της νόσου ως δευτερεύοντα και ασήμαντα.

Υπερισχύει ο φόβος στην Ελλάδα

Ενώ στη μελέτη του Πανεπιστημίου του Bath ως βασικό εμπόδιο στη διάγνωση του καρκίνου του προστάτη αναδείχθηκε η αμηχανία, στη χώρα μας, αυτό που αποτελεί βασικό ανασταλτικό παράγοντα στην αναζήτηση ιατρικής βοήθειας, είναι ο φόβος, όπως προκύπτει από την καθημερινή κλινική πράξη.

«Η παιδεία μας γύρω από τα θέματα πρόληψης βρίσκεται σε πολύ κατώτερα επίπεδα σε σχέση με τις άλλες μεσογειακές χώρες, όπως είναι η Γαλλία, η Ιταλία, η Ισπανία. Εκεί τα παιδιά μαθαίνουν από μικρά ότι ο καρκίνος είναι μία πάθηση που μπορεί να θεραπευτεί. Στην Ελλάδα οι ασθενείς και το περιβάλλον τους δεν δέχονται καν να ακούσουν τη λέξη, ενώ δεν είναι σπάνιες οι περιπτώσεις που κατακρίνουν τους γιατρούς που την χρησιμοποίησαν, για να ανακοινώσουν τη διάγνωση.

Μέχρι πρότινος, τον καρκίνο τον αποκαλούσαμε το “κακό”, τον “έξω από ‘δω”, ενώ μέχρι και σήμερα αναφέρεται συχνά ως  “επάρατη νόσος”.  Ωστόσο, το μεγαλύτερο ποσοστό των καρκίνων αυτή τη στιγμή θεραπεύεται και ένα μεγάλο ποσοστό αντιμετωπίζεται προσφέροντας πολλά χρόνια ζωής με την πάθηση», αναφέρει ο Δρ. Μερτζιώτης.

Εκτός από τη διάγνωση ένας άλλος μεγάλος φόβος των ανδρών είναι οι επιπτώσεις της θεραπείας στη σεξουαλική τους λειτουργία και στην αναπαραγωγική τους ικανότητα.  

«Οι ριζικές θεραπείες (χειρουργείο, ακτινοβολία) έχουν αναπόφευκτες επιπτώσεις στη στυτική λειτουργία, η οποία ωστόσο μπορεί να επανέλθει μετά από κάποιο χρονικό διάστημα, είτε με φαρμακευτική αγωγή, είτε με χειρουργική επέμβαση. Επίσης, η απώλεια της εκσπερμάτισης, ως αποτέλεσμα της θεραπείας, αποτελεί ένα σημαντικό αντικίνητρο, δεδομένου ότι ολοένα και περισσότεροι άνδρες προσβάλλονται σε νεαρότερη ηλικία (40-50 ετών) πριν ακόμα τεκνοποιήσουν», τονίζει ο ειδικός.