Γιατί ο πολύς ελεύθερος χρόνος βλάπτει την υγεία

Καθώς ο ελεύθερος χρόνος ενός ατόμου αυξάνεται, αυξάνεται και η αίσθηση ευεξίας -αλλά μόνο μέχρι ενός σημείου. Ο πολύς ελεύθερος χρόνος μπορεί να είναι επίσης βλαβερός, σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύτηκε από την Αμερικανική Ψυχολογική Εταιρεία.

“Οι άνθρωποι συχνά διαμαρτύρονται για το ότι είναι πολύ απασχολημένοι και εκφράζουν ότι θέλουν περισσότερο προσωπικό ελεύθερο χρόνο. Αλλά συνδέεται στην πραγματικότητα ο περισσότερος χρόνος με μεγαλύτερη ευεξία και ευτυχία; Διαπιστώσαμε ότι η έλλειψη προγραμματισμένων ωρών την ημέρα οδηγεί σε μεγαλύτερο άγχος και χαμηλότερη υποκειμενική ευημερία”, δήλωσε η Marissa Sharif, PhD, καθηγήτρια μάρκετινγκ στο The Wharton School και επικεφαλής συγγραφέας της εργασίας. «Ωστόσο, ενώ ο πολύ λίγος χρόνος είναι κακός, ο περισσότερος χρόνος δεν είναι πάντα καλύτερος».

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο Journal of Personality and Social Psychology.

Οι ερευνητές ανέλυσαν τα δεδομένα από 21.736 Αμερικανούς που συμμετείχαν στην Αμερικανική Έρευνα Χρήσης Χρόνου μεταξύ 2012 και 2013. Οι συμμετέχοντες παρείχαν λεπτομερή περιγραφή του τι έκαναν τις προηγούμενες 24 ώρες – υποδεικνύοντας την ώρα της ημέρας και τη διάρκεια κάθε δραστηριότητας – και ανέφεραν την αίσθηση της ευημερίας τους. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι καθώς ο ελεύθερος χρόνος αυξανόταν, αυξάνεται και η ευημερία, αλλά ισοπεδώθηκε περίπου στις δύο ώρες και άρχισε να μειώνεται μετά τις πέντε. Οι συσχετίσεις και στις δύο κατευθύνσεις ήταν στατιστικά σημαντικές.

Οι ερευνητές ανέλυσαν επίσης δεδομένα από 13,639 εργαζόμενους Αμερικανούς που συμμετείχαν στην Εθνική Μελέτη του Μεταβαλλόμενου εργατικού δυναμικού μεταξύ 1992 και 2008. Μεταξύ των πολλών ερωτήσεων της έρευνας, οι συμμετέχοντες ρωτήθηκαν για το χρονικό περιθώριο διακριτικής ευχέρειας τους (π.χ. «Κατά μέσο όρο, τις ημέρες που δουλεύεις, πόσες ώρες [λεπτά] περνάς για τις δικές σου δραστηριότητες ελεύθερου χρόνου; ») και την υποκειμενική ευημερία τους, η οποία μετρήθηκε ως ικανοποίηση από τη ζωή (π.χ. «Πώς νιώθετε για τη ζωή αυτές τις μέρες; Θα λέγατε ότι αισθάνεστε 1 = πολύ ικανοποιημένος, 2 = κάπως ικανοποιημένος, 3 = κάπως δυσαρεστημένος ή 4 = πολύ δυσαρεστημένος; “)

Για άλλη μια φορά, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι υψηλότερα επίπεδα ελεύθερου χρόνου σχετίζονται σημαντικά με υψηλότερα επίπεδα ευημερίας, αλλά μόνο μέχρι ένα σημείο. Μετά από αυτό, ο υπερβολικός ελεύθερος χρόνος δεν συνδέθηκε με μεγαλύτερη ευημερία.

Για να διερευνήσουν περαιτέρω το φαινόμενο, οι ερευνητές πραγματοποίησαν δύο διαδικτυακά πειράματα στα οποία συμμετείχαν περισσότεροι από 6.000 συμμετέχοντες. Στο πρώτο πείραμα, οι συμμετέχοντες κλήθηκαν να φανταστούν ότι έχουν ένα συγκεκριμένο χρονικό περιθώριο κάθε μέρα για τουλάχιστον έξι μήνες. Οι συμμετέχοντες επιλέχθηκαν τυχαία για να έχουν χαμηλό (15 λεπτά ανά ημέρα), μέτριο (3,5 ώρες ημερησίως) ή υψηλό (7 ώρες την ημέρα) ποσό διακριτικής ευχέρειας. Οι συμμετέχοντες κλήθηκαν να αναφέρουν τον βαθμό στον οποίο βίωσαν απόλαυση, ευτυχία και ικανοποίηση.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι εκείνοι με χαμηλό προαιρετικό χρόνο αισθάνονταν περισσότερο άγχος από εκείνους με μέτρια διαθεσιμότητα χρόνου, συμβάλλοντας στη χαμηλότερη ευημερία, αλλά εκείνοι με υψηλά επίπεδα ελεύθερου χρόνου αισθάνονταν λιγότερο παραγωγικοί από αυτούς της μέτριας ομάδας, οδηγώντας τους να έχουν επίσης χαμηλότερη ευεξία.

Στο δεύτερο πείραμα, οι ερευνητές εξέτασαν τον πιθανό ρόλο της παραγωγικότητας. Οι συμμετέχοντες κλήθηκαν να φανταστούν ότι έχουν είτε έναν μέτριο (3,5 ώρες) είτε υψηλό (7 ώρες) ποσοστό ελεύθερου χρόνου την ημέρα, αλλά κλήθηκαν επίσης να φανταστούν ότι περνούν αυτόν τον χρόνο είτε σε παραγωγικούς (π.χ. προπόνηση, χόμπι ή τρέξιμο) είτε μη παραγωγικούς τομείς δραστηριοτήτων (π.χ. παρακολούθηση τηλεόρασης ή χρήση υπολογιστή). Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι συμμετέχοντες με περισσότερο ελεύθερο χρόνο ανέφεραν χαμηλότερα επίπεδα ευημερίας όταν συμμετείχαν σε μη παραγωγικές δραστηριότητες. Ωστόσο, όταν ασχολούνταν με παραγωγικές δραστηριότητες, όσοι είχαν περισσότερο ελεύθερο χρόνο ένιωθαν παρόμοιοι με εκείνους με μέτριο ελεύθερο χρόνο.

«Παρόλο που η έρευνά μας επικεντρώθηκε στη σχέση μεταξύ του χρόνου διακριτικής ευχέρειας και της υποκειμενικής ευημερίας, η επιπλέον διερεύνησή μας για το πώς τα άτομα περνούν τον διακριτικό τους χρόνο αποδείχθηκε αποκαλυπτική», δήλωσε ο Sharif. “Τα ευρήματά μας υποδηλώνουν ότι το να αφιερώσει κανείς μέρες σε προσωπικό χρόνο, μπορεί να τον κάνει πραγματικά δυστυχισμένο. Οι άνθρωποι πρέπει αντίθετα να προσπαθήσουν να έχουν ένα μέτριο ποσό ελεύθερου χρόνου για να το περάσουν όπως θέλουν. Σε περιπτώσεις που οι άνθρωποι βιώνουν πολύ ελεύθερο χρόνο ή βρίσκονται σε καταστάσεις, όπως η συνταξιοδότηση ή η εγκατάλειψη εργασίας, σύμφωνα με τα αποτελέσματά μας, αυτά τα άτομα θα επωφεληθούν από το να αφιερώσουν τον χρόνο αυτό σε κάτι χρήσιμο και παραγωγικό».

άγχοςαυξημένο άγχοςέντονο στρεςελεύθερος χρόνοςευεξίαfront-storiesκαλή διάθεσηκακήδιάθεση