Αρχαία γονιδιακή μετάλλαξη θα μπορούσε να προστατεύσει από τον διαβήτη

Μια αρχαία μετάλλαξη, που εξαπλώνεται στους ανθρώπους μετά την έλευση της μαγειρικής, μπορεί να τους προστατεύσει από το υψηλό σάκχαρο στο αίμα και από τον διαβήτη, λένε οι επιστήμονες του UCL.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν τη μετάλλαξη ενώ μελετούσαν ένα γονίδιο, που ονομάζεται CLTCL1, το οποίο έχει ενεργό ρόλο στην αφαίρεση της ζάχαρης από την κυκλοφορία του αίματος.

Ενώ μια ορισμένη ποσότητα σακχάρου στο αίμα είναι απαραίτητη για την παροχή ενέργειας στον εγκέφαλο και σε άλλα όργανα, πολύ παραπάνω οδηγεί στον διαβήτη τύπου 2, όπου το σώμα χάνει την ικανότητά του να ελέγχει πόση ζάχαρη κυκλοφορεί.

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι περίπου ο μισός πληθυσμός στον κόσμο φέρει μια μετάλλαξη, που βοηθά το σώμα να καθαρίσει τη ζάχαρη από την κυκλοφορία πιο αποτελεσματικά από ό, τι στο παρελθόν.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η μεταλλαγμένη μορφή του γονιδίου έγινε κοινή, όταν οι άνθρωποι ξεκίνησαν το μαγείρεμα πριν από περίπου μισό εκατομμύριο χρόνια, αν και μπορεί να είναι πιο πρόσφατο γεγονός και να ξεκίνησε με τις καλλιέργειες, πριν από περίπου 12.500 χρόνια.

Ο καθηγητής βιοχημείας Frances Brodsky, που ηγήθηκε της ενδιαφέρουσας μελέτης, δήλωσε: «Το μαγείρεμα και η καλλιέργεια σήμαιναν περισσότερη ζάχαρη στη διατροφή, οπότε χρειαζόταν να την καθαρίσουμε. Αυτό είναι ένα παράδειγμα εξέλιξης σε δράση, που επηρεάζει τον ανθρώπινο μεταβολισμό και αντίστροφα».

Συγκρίνοντας το DNA των ανθρώπων και διαφόρων άλλων ειδών, οι επιστήμονες ανίχνευσαν το γονίδιο CLTCL1 σχεδόν 500 εκατομμύρια χρόνια πίσω, όταν εξελίχθηκαν τα πρώτα σπονδυλωτά. Από τότε πολλά είδη έχουν χάσει το εν λόγω γονίδιο, συμπεριλαμβανομένων των ποντικών, των προβάτων και των χοίρων, υποδηλώνοντας ότι δεν είναι σημαντικό για όλους τους οργανισμούς.

Ωστόσο στο περιοδικό eLife οι επιστήμονες περιγράφουν πώς ο άνθρωπος, όχι μόνο διατηρεί το γονίδιο, αλλά φέρει διαφορετικές μορφές του, με την μετάλλαξη να γίνεται δημοφιλής μετά το μαγείρεμα και την καλλιέργεια.

Σε αρχαία μονοπάτια για τον διαβήτη

Ο Matteo Fumagalli, πρώτος συγγραφέας της μελέτης, δήλωσε ότι με τις σύγχρονες δίαιτες υψηλών υδατανθράκων η μεταλλαγμένη μορφή του γονιδίου «μπορεί να είναι επωφελής». Όταν τρώμε υδατάνθρακες, μετατρέπεται σε ζάχαρη, που κυκλοφορεί στο αίμα για να παρέχει ενέργεια ή αποθηκεύεται ως λίπος.

Μετά από ένα γεύμα το σώμα αποκρίνεται στην αύξηση του σακχάρου του αίματος, ανοίγοντας μικρούς πόρους στις μεμβράνες των μυών και των λιπώδους ιστού, για να επιτρέψει την έλευση της ζάχαρης. Αυτές οι τρύπες δημιουργούνται από τους «μεταφορείς γλυκόζης», οι οποίοι, μεταξύ των γευμάτων, κρατούνται μέσα στους ιστούς από μια πρωτεΐνη, που φτιάχτηκε χρησιμοποιώντας το γονίδιο CLTCL1.

Στα αρχαία χρόνια, η παλαιότερη μορφή του γονιδίου ήταν χρήσιμη για τους πρώτους ανθρώπους, επειδή η πρωτεΐνη κρατούσε τους μεταφορείς γλυκόζης μέσα στους μυς και στο λίπος, πράγμα που σημαίνει ότι τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα παρέμειναν υψηλά.

Με το μαγείρεμα και τις καλλιέργειες περισσότερη ζάχαρη άρχισε να ρέει στους ιστούς και τα επίπεδα γλυκόζης στο αίμα άρχισαν να πέφτουν.

Ο Dr Brodsky είπε ότι ο διαβήτης τύπου 2 έχει άμεση σχέση με αυτή τη μετάλλαξη και ότι το να ξέρουμε ποια μετάλλαξη έχουν οι άνθρωποι, θα μπορούσε να τους βοηθήσουν να καταλάβουν τον κίνδυνο να εμφανίσουν διαβήτη.

Εκείνοι, που φέρουν την αρχαία μορφή, μπορεί να χρειαστεί να προσέχουν την πρόσληψη υδατανθράκων και είναι πιο πιθανό να εμφανίσουν τη νόσο.

 

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΗ